Japan in 3 weken | Dag 5 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze vijfde dag gaan we onder andere naar het grootste gemeentehuis ter wereld en duiken we in de Japanse geschiedenis.

Tokyo Metropolitan Government Office

Het Tokyo Metropolitan Government gebouw in Shinjuku is met een hoogte van ongeveer 243 m het hoogste gemeentehuis ter wereld. Het gebouw is met zijn twee torens gebaseerd op de Notre Dame van Parijs. Je kan de torens ook “beklimmen”. Het gebouw is dan niet zo hoog als de Tokyo Skytree, maar je krijgt evengoed een mooi zicht op de stad en het is gratis.

Yasukuni-schrijn

De Yaskukuni schrijn in Chiyoda is een gedenkteken voor al zij die voor het Japanse Keizerrijk gestorven zijn. Je vindt er de naam, geboorteplaats en -datum en sterfplaats van meer dan 2 400 000 mensen en dieren, waaronder ook meer dan 1000 oorlogscriminelen, wat de schrijn dan ook een omstreden karakter geeft.

National Showa Memorial Museum

Niet zo ver van de Yasukuni-schrijn vind je het National Showa Memorial Museum. Je krijgt er een zicht op hoe de Japanse bevolking leefde tijdens en na de Tweede Wereldoorlog, oftewel tijdens de Showa-periode.

Akihabara

Ook de electornicawijk Akihabara vind je in Chiyoda in Tokio. De wijk word ook wel de otakuwijk van Japan genoemd. Je vind er tal van maid cafés en winkels met manga, anime en games.

Roppongi Hills

Roppongi Hills is een moderne wijk met kantoren, apartmenten, winkels, restaurants, cafés, bioscopen, een museum, een hotel en een paar parken. Het opvallendste gebouw in de wijk is 54 verdiepingen tellende Mori-toren. De wijk is niet historisch gegroeid zoals de meeste wijken, maar is volledig uitgedacht en dan gebouwd gedurende een periode van 14 jaar.

Oedo Onsen Monogatari

In Odaiba, een kunstmatig eiland voor de kust van Tokio vind je het badhuis en pretpark Oedo Onsen Monogatari. Het badhuis telt 13 baden, gevuld met water uit een warmwaterbron die zich 1400 meter onder het complex bevindt. Je gaat het badhuis binnen in Yukata en kan er naast baden ook eten in de verschillende restaurants of de winkeltjes bekijken.

Japan in 3 weken | Dag 4 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze vierde dag staan we vroeg op voor de grootste vismarkt ter wereld. Daarna gaan we naar het Ueno-park en we sluiten de dag af met een robotshow.

Tsukiji-vismarkt

De Tsukiji-vismarkt is de grootste vismarkt ter wereld. Elk jaar wordt er meer dan 700 000 ton vis verhandeld. De vismarkt opent om 3 uur ’s morgens voor de handelaars. Om 5.20 u start dan de veiling, waarna de markt zich ook opent voor bezoekers.

De markt ging normaal gezien eind 2016 verhuizen, maar die verhuis is uitgesteld. Als je de markt nog wil bezoeken, moet je wel snel zijn.

Ueno Park

Het Ueno Park is gebaseerd op Westerse parken, met dat verschil dat je hier in maart en april overal waar je kijkt kersenbloesems kunt vinden. In het park vind je ook een aantal tempels, een zoo en een aantal musea: het Tokyo National Museum, het National Museum for Western Art, het Tokyo Metropolitan Art Museum en het National Science Museum.

Ueno Zoo

De Ueno Zoo is in 1882 opgericht en daarmee de oudste zoo van Japan. Je vindt er 3000 dieren van 400 soorten.

De zoo is van dinsdag tot zondag geopend en een toegangskaartje kost maar 600 yen of ongeveer vijf euro. Ook het eten is er redelijk goedkoop, maar dat is er jammer genoeg ook aan te proeven.

Tokyo National Museum

In het lijstje met oudste dingen in Japan: het Tokyo National Museum is het oudste nationale museum van Japan. Je vindt er archeologische objecten uit Azië en hoofdzakelijk natuurlijk uit Japan. In totaal zijn er in het museum ongeveer 110 000 archeologische objecten ondergebracht in vijf gebouwen.

Robot Restaurant

Het Robot Restaurant in de uitgaanswijk Shinjuku is vooral iets aparts. Je kan er elke avond naar een spectaculaire, af en toe wat amateuristisch ogende, robotshow gaan kijken. Je kan tijdens de show ook avondeten bestellen, een mix van hapjes, maar die zijn zeker niet zo lekker dat het Robot Restaurant zich restaurant kan noemen. De show zelf is zeker een aanrader.

Japan in 3 weken | Dag 3 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze derde dag bezichtigen we Tokio van bovenaf in de Tokyo Skytree. We zien ook het traditionele Japan met de belangrijkste schrijn en tempel van Tokio.

Tokyo Skytree

De Tokyo Skytree is met 634 meter het hoogste gebouw van Japan en het tweede hoogste gebouw ter wereld. Je krijgt vanaf de toren een goed zicht op de stad en ook omgekeerd kan je de toren ook van ver zien als je onderweg bent door Tokio.

Een ticket voor het eerste platform op 350 meter hoogte kost voor 3 000 yen en als je ook het tweede platform op 450 meter erbij wil, betaal je als 40 000 yen. Tot in het puntje op 634 meter kan je helaas niet. Meer informatie vind je op de website van de Tokyo Skytree.

Senso-ji

Senso-ji is in 645 opgericht en is daarmee de oudste tempel van Tokio. De boeddhistische tempel is daarna wel een aantal keer heropgebouwd. Voor de tempel vind je de Nakamise-dori, een straat vol traditionele Japanse winkeltjes. Je kan je er ook aan Japanse snacks te goed doen, maar je mag ze enkel aan de winkels zelf opeten. Rondlopen met eten is verboden op de heilige grond.

Yoyogi-park en Meiji-jingu

Het Yoyogi-park is een groot park in de wijk Shibuya. Het park is bij toeristen geliefd in de kersenbloesemperiode. Ook op zondagen trekt het park als trefpunt voor muziekliefhebbers, goochelaars, kunstenaars en cosplayers veel volk.

Het park is gebouwd rond Meiji-jingu, een schrijn gewijd aan keizer Meiji. De schrijn is nog niet zo oud, hij dateert uit 1920, maar is ook een keer heropgebouwd na de bombardementen van de Tweede Wereldoorlog.

Harajuku en Shibuya-kruispunt

Het Harajuku-kwartier bevindt zich rond het Harajuku-station in de wijk Shibuya, in het westen van Tokio en vlakbij het Yoyogi-park. Harajuku staat bekend als het modecentrum van Japan. Bij toeristen is vooral de Takeshita-straat bekend voor zijn extravagante kledingwinkelts.

Het Shibuya-Kruispunt zou het drukste kruispunt ter wereld zijn. Je kan er niet enkel in twee richtingen zoals bij ons oversteken, maar er zijn ook diagonale zebrapaden. Naast vele voetgangers, vind je er ook veel lawaai van de gigantische televisieschermen die de hele dag door reclame uitzenden.

Tokyo Station

Tokyo Station bevindt zich, zoals de naam al doet vermoeden, in het hartje van Tokio. Het station is een belangrijk knooppunt voor heel wat treinen. Het is niet het drukste station van Japan (die plaatst is weggelegd voor het Shibuya Station in Tokio), maar misschien wel een van de mooiste. Het station is over het algemeen modern, maar heeft nog zijn oude voorgevel in haast Europese stijl bewaard. Er gaan geruchten dat de architect zich liet inspireren door het centraal station van Amsterdam. De stations hebben in ieder geval dezelfde kleur.

Japan in 3 weken | Dag 1+2 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Onze eerste twee dagen hebben we vooral al reizend doorgebracht, in de luchthaven van Düsseldorf, het vliegtuig en de luchthaven van Narita.

Wij hebben de gemakkelijkste weg naar Japan gekozen: met All Nippon Airways rechtstreeks van Zaventem naar Tokio. Helaas, door de aanslagen van 22 maart 2016, waren we gedwongen om vanaf Düsseldorf te vertrekken.

Voor meer informatie over andere mogelijkheden om vanuit België in Japan te geraken, vind je in dit artikel dat we nog voor de rechtstreekse vlucht bestond schreven.

Film Fest Gent

Van 11 oktober tot en met 21 oktober is er weer het Film Fest Gent!

Dit jaar staan er wederom een hele hoop prachtige titels op het programma. Waar wij alvast razend enthousiast over zijn, is de Spotlight op Japan op het programma, één van de redenen hiervoor is natuurlijk 150 jaar diplomatieke relaties tussen Japan en België.
De film Nobi (Fires on the Plain) door regisseur Shin’ya Tsukamoto is hier één van. De film is een re-make van de versie uit 1959. Tijdens het einde van de tweede wereldoorlog probeert een soldaat (vertolkt door Tsukamoto zelf) te overleven, de film neemt je mee op zijn traject. Deze oorlogsfilm zal je zeker niet onberoerd laten, gezien Shin’ya Tsukamoto bekend staat vanwege zijn body horrorfilms! Voor meer informatie over de film en de speeldata kan je hier terecht.

Maar niet enkel van prachtige films kan je genieten tijdens het Film Fest Gent, zo heb je voor de film Kazoku wa tsurai yo op zondag 16/10 en na de film Nihon no ichiban nagai hi ketteiban op maandag 17/10 de kans om een bento box te bestellen!

Opgelet! Je kan een duoticket winnen voor de vertoning van Nobi (Fires on the Plain) op 13 Oktober om 20u, waarbij regisseur Shin’ya Tsukamoto ook aanwezig zal zijn!

Voor meer informatie over Film Fest Gent kan je hier terecht.
Klik hier voor de Facebookpagina en hier voor de Twitterpagina!

Review: Abunai! 2016

‘Abunai!’ is het Japanse woord voor gevaar, en het gevaar zat hem op de Brusselse ring, toch voor die ene automobilist waardoor ik wederom naar traditie de openingsceremonie heb gemist van dit fantastisch Nederlands festival over de Japanse cultuur.

‘Abunai!’ wordt georganiseerd door een vereniging zonder winstoogmerk en vertrouwt daarom veel op vrijwilligers. Het geeft je die aangename, vriendelijke niet commerciële sfeer, maar dit jaar liet de keerzijde van die medaille zich iets beter voelen. Veel activiteiten werden afgelast of verplaatst naar een ander tijdstip of lokaal wegens problemen zoals ziekte en miscommunicatie. De vereniging heeft haar best gedaan om dit zoveel mogelijk te melden met affichering en sociale media, maar gekluisterd aan je programmaboekje viel het niet zo direct op. Te veel heeft mijn planning hier gelukkig niet onder geleden, ze was dan ook niet zo vol geropt als de voorgaande jaren. Vier jaar op een rij ‘Abunai!’ bezoeken zorgt ervoor dat je bepaalde lezingen wel al gezien hebt en er waren wat minder algemene lezingen over Japan (niet-pop-cultuur), wat juist mijn kopje (matcha) thee is.

Heb ik me dan verveeld tijdens die openingen in mijn planning? Neen! ‘Abunai!’ is groter dan de tijdstabel laat blijken, en zeker nu er een extra stuk van het Koningshof hotel gebruikt wordt. Doorlopend op de dag kan je gaan videogamen, knutselen, tekenen, shoppen, zingen, airsoften, boardgamen, shogi, go en mahjong spelen. En dat laatste heb ik vaak met vrienden gedaan. En dat is één van de dingen waar ‘Abunai!’ om draait. Samen zijn met anderen en het plezier van je leven hebben (duidelijk geen inspiratie van het ‘Abunai!’ filmpje van dit jaar opgedaan).

Wat heb ik nu eigenlijk allemaal op ‘Abunai!’ gedaan buiten veel mahjong gespeeld? Wel ik had een wat mindere start met een lezing over esthetica. Persoonlijk ben ik er niet slimmer van geworden en ook al werd het in het begin uitgelegd, begreep ik niet wat die lezing op ‘Abunai!’ deed. Daarna kwam alles weer goed, want het was tijd voor de ‘Suger rush night’ van  de winkel ‘Tofu Cute’. Sterk bevooroordeeld door hoeveel ik van de winkel en de entourage hou, kan ik niet anders zeggen dan dat hun panels zoals de ‘sugar rush, snack tasting’ en de ‘Panda-Chan meet & greet’ mijn topmomenten van het evenement zijn.

Geen zorgen, ik heb niet enkel snoep zitten vreten op ‘Abunai!’. Ik heb ook wat volwaardiger voedsel gemaakt. Zoals een Pikachu-kyaraben, onigiri’s met zalm en rijst, en een ‘melon pan broodje’. Ook mijn avondmalen waren volwaardig dankzij het buffet in Koningshof waarvoor ik vouchers heb gekocht. Vrijdag ben ik in thema begonnen met rijst, zaterdag aardappelen en/of pasta en zondag om het einde te vieren frietjes. Er werd ook zoveel mogelijk geprobeerd om met vegetariërs rekening te houden, ook in de voedselworkshops. Met al dat eten mag ik ook niet vergeten het lekkere ontbijt van mijn hotel ‘Hampshire’ (parkzicht) in Veldhoven te vernoemen. Zoals vorig jaar was het verblijf daar goed, enkel een ijskastje miste ik wel met het warme weer. Gelukkig dat ‘Abunai!’ de airco extra hard heeft gezet en zoveel mogelijk zijn best heeft gedaan om gratis water te voorzien. Een lekkere ‘bubbel tea’, matcha-ijsje en milkshake van zwarte sesam waren ook niet mis met dat warme weer.Het waren drie dagen vol belevingen, te veel om het je allemaal te vertellen. Je moet gewoon in 2017 zelf gaan. Ik zal je het thema al verklappen. Het is iets waar ikzelf al helemaal naar uit kijk, helemaal mijn ding, want sci-fi-gewijs zoals het thema van dit jaar gaan we terug in de tijd naar een tijd van samoerai & geisha met ‘History in the making’.

Atsusacon 2016

In het weekend van 6 en 7 augustus is het weer zover, Atsusacon! Het is inmiddels de zesde editie en vindt voor de tweede keer in het ICC in Gent plaats. 

Bij de meeste mensen is Atsusacon, georganiseerd door Ganbaro vzw, wel al bekend, maar als je er voor de eerste keer naartoe gaat, heb je hier een woordje uitleg. Wat begon als een gezellige conventie waar je een hele hoop mensen leerde kennen, is door de jaren heen blijven groeien. Er zijn telkens een hele hoop leuke activiteiten en workshops bijgekomen.

Dit jaar zijn er demonstraties van Aziatische gevechtssporten, videogames, tal van lezingen over zowat alles wat met Japan en Japanse popcultuur te maken heeft en uiteraard ook een Cosplaywedstrijd. Zoals je ziet neemt Atsusacon je mee op rondreis in Japan.

Dit jaar staat Atsusacon in het teken van mythes en legendes. Wat past daar dan beter bij dan onze Attack of the Oni!? Zaterdag kan je meedoen aan  onze versie van de weerwolven van Wakkerdam waarbij de Oni het dorp teisteren. Voor meer informatie over het spel kan je hier terecht. Je vindt ons op zaterdag in zaal 3B van 19u30 tot 22u. Vergeet zeker ook je snoepzintuigen niet te prikkelen op onze Candy Lecture waar Brent je meeneemt op een tocht doorheen de Japanse snoepwereld.

  • Wanneer:
    Zaterdag 6 augustus 2016:  10u-23u
    Zondag 7 augustus 2016:     10u-18u
  • Waar:
    Van Rysselberghedreef 2 bus 1 – Citadelpark
    9000 Gent
  • Tickets

Japanse talismannen

Het geluk zit ‘m in de kleine dingen, zo weet men in Japan. In Japan kennen ze net als bij ons geluks- en ongeluksgetallen en hebben ze ook net als ons klavertjevier of ons konijnenpootje hun eigen talismannen. Engimono zijn Japanse talismannen die voor bijvoorbeeld een betere toekomst, betere visvangst of goede schoolresultaten moeten zorgen.

Dieren

Maneki-neko is een kat die je vaak in Japanse winkels en restaurants tegenkomt (of op onze webpagina!). Eeuwen geleden vond een samoerai zijn weg niet meer terug toen hij een witte kat tegenkwam. Hij volgde de kat en kwam zo bij een priester terecht die hem een slaapplaats aanbood. Sindsdien is het bijgeloof van de witte kat begonnen. De kat met zijn pootje in de lucht moet voor goede zaken zorgen en ziet er vooral ook leuk uit als decoratie.

Ben je eerder een honden- dan een kattenliefhebber, dan bestaat er voor jou een hondentalisman, de inu-hariko. De hond is gemaakt van papier-maché en zorgt voor een goede bevalling en een goede opvoeding van kinderen. En voor liefhebbers van vee: er bestaat ook een koe van papier-maché die ongeluk weghoudt en een paard van stro dat voor een goede oogst zorgt.

Ook tanuki of wasbeerhonden brengen geluk. Je ziet tanukibeeldjes vaak buiten voor winkels en restaurants, omdat die voor goede zaken zorgen. De beeldjes lijken in de verste verte niet op het echte dier, maar meer op een cartoonfiguurtje. In de Japanse folklore zijn ook veel verhalen met tanuki te vinden, waarin ze vaak ook een komische rol spelen.

Poppen

Als je een wens wil waarmaken, koop je het beste een darumapop. De rode popen komen zonder ogen. Het is de bedoeling dat je zelf een van de ogen inkleurt en wanneer je wens uitkomt, kleur je ook het andere oog in uit dankbaarheid. De poppen werden oorspronkelijk van papier-mache gemaakt met een gewicht vanonder, dat voor doorzettingsvermogen staat, maar tegenwoordig vind je ze ook in bijvoorbeeld steen of plastic.

Ook andere poppen brengen in Japan geluk. Met nieuwjaar kan je bij schrijnen je oude poppen inwisselen voor nieuwe exemplaren en ook dat zou geluk brengen. Houten popjes in de vorm van een uso, goudvink moeten voor geluk zorgen. Uso kan in het Japans zowel goudvink als leugen betekenen. Het popje staat teken voor alle zonden die de eigenaar ervan het voorbije jaar gedaan heeft. Bij de omruiling voor een nieuw, verdwijnen die zonden dan ook.

Gereedschap?

Op nieuwjaar kan je ook een hamaya kopen, een pijl die boze geesten moet verdrijven. In de Edo-periode werd een decoratieve pijl en boog aan nieuwgeboren jongens gegeven in het begin van het nieuwe jaar. Tegenwoordig kan je de pijl aan iedereen geven, maar de boog krijg je er meestal niet meer bij.

Uchide-no-kozuchi is een houten hamer die rijkdom brengt als je ermee schudt. De hamer komt voor in de Japanse folklore, waar een van de zeven geluksgoden de hamer draagt. In Japan vind je ook standbeelden van de god met de hamer. Je kan er dan helaas niet mee schudden, maar velen Japanners wrijven er in de plaats over.

Alle gekheid op een stokje: de kumade is een hoop haast willekeurige decoratie op een bamboestok. Je kan eigenlijk al het bovenstaande en meer op de bamboestok kleven. De kumade kan als het ware het geluk opscheppen en wordt op speciale dagen verkocht aan schrijnen.

Omamori

In tempels en schrijnen kan je ook omamori kopen. Het zijn meestal stoffen zakjes die het geluk een handje helpen. Zo heb je omamori voor goede schoolresultaten, voor veiligheid bij het rijden, voor een veilige vlucht, voor meer geld, voor een goed huwelijk enzovoort.

De omamori zijn alvast minder origineel dan de bovenstaande, maar als je een specifieke wens hebt, zal er waarschijnlijk wel een omamori voor bestaan. Vind je er een voor veiligheid bij het rijden wat te algemeen en heb je er liever een specifiek voor de fiets? Ook die bestaat.

Tomoplay 2016

Tomoplay vindt op 2 en 3 juli plaats in Oss. Je kan er een weekend lang spelletjes met een Japans tintje spelen. Zo zullen er meer dan 40 consoles zijn, maar kan je er evengoed terecht voor kaart- en bordspelen.

Op het programma staan onder andere kaartspelen als Yu-Gi-Oh! en Pokémon en ook buitenspelen zoals een reuzegroot twisterspel. Bij de bordspelen vind je dan weer Mahjong en Go. Je kan op de conventie niet enkel terecht om games te spelen, maar je kan ze ook aankopen. Tomoplay belooft een grote markt met een gevarieerd aanbod.

En verhongeren zal je er ook niet, want bij Tomoplay hoort ook TomoTaste. Je kan verschillende Japanse snacks proeven, en  en er zal ook een barbecue en een maid café zijn.

Dat alles kan je voor een prikje beleven: tickets kosten maar 2,5 euro in voorverkoop en 5 euro ter plaatse. Meer informatie vind je op de website van Tomoplay.

Japan Day Brugge

Volgend weekend kan je Japan bezoeken in België. Of: Japan bezoekt ons, want in de stadsschouwburg van Brugge kan je dan terecht voor Japan Day. En – what’s in a name – die staat volledig in het teken van Japan.

Dat de Japanse cultuur meer is dan enkel karate en anime, zou ondertussen al geweten moeten zijn. Japan Day biedt een waaier aan activiteiten aan die tonen hoe rijk en divers de Japanse cultuur wel is: ikebana, origami, taiko, theeceremonies, noem maar op.

Dat een festival met de naam Japan DaY over Japan gaat is niet verwonderlijk, dat het twee dagen duurt, is dat misschien al meer. Japan Day gaat zowel op zaterdag 25 als op zondag 26 juni door. Je kan er dan ook beide dagen bij zijn of een van de twee dagen kiezen. Voor de prijs moet je het zeker niet laten, want een ticket kost maar een euro per dag.

Meer informatie over Japan Day vind je op de Facebookpagina van het festival en tickets kan je op de website van de stadsschouwburg kopen.