Shinzo Abe bezoekt België

De Japanse premier Shinzo Abe is vanmorgen  in Brussel ontvangen door Europees president Herman Van Rompuy en Europees commissievoorzitter Barroso. Abe is op dit moment op tiendaagse doortocht door Europa en vandaag is hij in België voor de 22ste Japans-Europese top. Op die top hebben Japan en Europa vooral handelsakkoorden besproken.

De handel tussen Europa en Japan is al jarenlang aan het dalen. Een vrijhandelsakkoord moet daar verandering in brengen. De onderhandelingen daarvoor zijn vorig jaar gestart en vandaag is beslist de onderhandelingen te versnellen. Japan voert gelijkaardige onderhandelingen met de Verenigde Staten en Europa wil uiteraard niet achterblijven.

Een vrijhandelsakkoord moet ervoor zorgen dat de handel tussen Europa en Japan vlotter verloopt. Europa wil vooral dat Europese bedrijven gemakkelijker de Japanse markt kunnen betreden en Japan wil in ruil een afschaffing van Europese douanerechten op Japanse auto’s. Kortom zou de hele handel tussen Europa en Japan gemakkelijker en goedkoper moeten verlopen. Zo zullen Japanse producten bij ons goedkoper worden en omgekeerd.

Shinzo Abe hoopt tegen eind 2015 een akkoord te hebben. “We bevestigen het belang van een vroege conclusie en 2015 is de richtdatum voor een basisverdrag”, zei Abe in de persconferentie na de onderhandelingen. Behalve de Europese Unie, bezocht Shinzo Abe ook de NAVO in Brussel.

Japanse first lady op Gay Pride

Akie Abe, de vrouw van Japans premier Shinzo Abe, liep zondag mee in de Pride Parade van Tokio om de Japanse holebi’s te steunen. De foto’s waarop Akie Abe te zien is bovenop een praalwagen met op de achtergrond een drag queen gaan de wereld rond. Best vreemd als je weet dat haar man gekend staat als een heel conservatieve premier.

Akie Abe schreef later op haar Facebookpagina dat ze zich erg geamuseerd had. “Ik had het genoegen om een leuke tijd door te brengen vol lachende gezichten. Danku.”‘ Daarnaast heeft ze ook heel wat eigen foto’s van het evenement op haar Facebookpagina geüpload.

Akie Abe trad recent toe tot een commissie van UNAIDS, een programma van de Verenigde Naties dat de wereldwijde reactie tegen hiv en aids coördineert. Het is dan ook niet verwonderlijk dat op de praalwagen ook de boodschap “AIDS is not over” te zien was. Abe wil zich ook inzetten voor seksuele minderheden is Japan, zo liet ze op haar Facebookpagina weten. “Ik wil een maatschappij helpen bouwen waarin iedereen een gelukkig leven zonder discriminatie kan leiden.”

Haar bezoek ging niet ongemerkt voorbij in de Japanse kranten. Zo weren er vooral positieve commentaren te lezen: “Akie Abe heeft een zelfverzekerd imago en is niet bang om haar mening vrij te uiten”, ook al als dat “tegengesteld tot de politiek van haar man” is. Toch was niet iedereen even enthousiast over het optreden van Akie Abe. Sommigen verweten haar “haar eigen meningen in het publieke domein te brengen” terwijl anderen er vooral een politieke publiciteitsstunt in zagen.

In Japan hebben holebi’s minder rechten dan in België en Nederland. Ze mogen er niet trouwen en uit een recente peiling bleek dat 62 procent van de Japanners zich ongemakkelijk voelt bij homoseksualiteit.