De toenemende populariteit van ‘dode kamers’

Plaatsen waar mensen zijn overleden worden in Japan als ongeluk gezien. Dat zorgt er dan ook voor dat appartementen waar iemand is overleden veel goedkoper worden verhuurd dan gewoonlijk, want veel mensen willen niet wonen waar iemand is gestorven. Tegenwoordig zien immobiliënkantoren wel een toename aan mensen die juist specifiek op zoek zijn naar zo’n ‘dode kamer’. 

Gebouwen waar iemand is overleden krijgen de naam ‘jiko bukken’ (事故物件), of ‘incident buildings’, een verwoording die lijkt op de term ‘jinshin jiko’ (人身事故) of ‘human accident’ die gebruikt wordt wanneer iemand voor een trein gesprongen is. Mensen gaan ervan uit dat er omwille van het lijk enige schade is aan het appartement zoals vuile plekken en geurtjes, maar eigenaars van de appartementen laten weten dat de kuistechnieken de laatste jaren zo goed zijn dat die geurtjes en vuile plekken er zonder al te veel problemen weer uit gaan.

Maar het is niet enkel de angst voor geurtjes en vuile plekken die zorgt dat de meeste Japanners niet in zulke appartementen willen wonen. Japanners zien plaatsen waar mensen overleden zijn als vuil en onrein zijn en denken dat ze ongeluk zullen brengen aan de volgende bewoner. Toch zijn de appartementen de laatste tijd zeer in trek bij mensen die het financieel niet breed hebben en een andere woning  niet kunnen betalen.

Volgens advocaten die zich specialiseren in vastgoed is er een legale verplichting om een nieuwe huurder of koper vijf tot zeven jaar na een overlijden in een huis of appartement van dat overlijden op de hoogte te brengen. Vaak krijgen nieuwe huurders of kopers zelf alle details van het overlijden, zoals de dag waarop het lichaam werd gevonden, de leeftijd en het geslacht van de overledene en op welke manier hij of zij is gestorven. Zelfs met al die details is er zo veel vraag naar de woningen dat ze vaak binnen een maand al weer verhuurd geraken.

Lees de rest van het artikel op Japan Today.