3,55 miljoen maakt niet gelukkig

“Ons jaarlijkse inkomen is 3,55 miljoen. We hebben onze ‘mansion’ gekocht!” Bij ons zou het een droom zijn die werkelijkheid wordt. In Japan zorgde de slogan van de reclamecampagne voor het tegenovergestelde effect. “Ik zou niet zo lachen” en “de tragedie van Japan” waren maar enkele van de reacties.

Om te beginnen gaat het in de slogan over 3,55 miljoen yen. Omgerekend is dat zo’n 26 000 euro per jaar of  2100 euro per maand, niet meteen een hoog loon voor twee personen dus. De man in de foto verdient 2,15 miljoen yen of 15 500 euro en de vrouw maar 1,40 miljoen yen of 10 000 euro.

Volgens Japanners lijkt het koppel in de advertentie dan ook veel te gelukkig met een loon dat lager dan gemiddeld is. Als zowel de man en de vrouw een gemiddel loon hadden, zouden ze samen zo’n 6 miljoen yen of 43 000 euro per jaar verdienen, veel meer dus dan de 3,55 miljoen yen of 26 000 euro.

Dan is er nog het woord ‘mansion‘. Wij denken bij het woord spontaan aan een gigantische villa met een al even gigantische tuin. Ook daar wordt onze ballon doorprikt. In het Japans wil het woord ‘mansion’ (eigenlijk ‘manshon’) gewoon ‘appartement‘ of ‘flat‘ zeggen.

Een koppel dat maar 2100 euro per maand verdient en net zijn eerste appartement heeft gekocht, hoort er niet zo gelukkig uit te zien. Dat vonden vele Japanners althans. De reacties op het internet waren dan ook niet mals:

  • “Ik zou niet zo lachen.“
  • “De tragedie van Japan.”
  • “Die cijfers zijn vrij realistisch als je op het platteland woont.”
  • “Is het in andere landen ook zo slecht gesteld?”
  • “Wat doet hij van Job?! lol”
  • “Dat is genoeg om op het platteland te gaan wonen. En als je gelukkig bent, wie heeft er dan geld nodig?”
  • “Wel, een model zijn betaalt blijkbaar niet goed.”

Anderen vonden vooral het verschil in loon tussen de man en de vrouw erg. Natuurlijk zegt de campagne
niet wat de job van de man en de vrouw zijn. Voor sommigen was de campagne de zoveelste herinnering dat we slechte economische tijden meemaken waarin je slechte jobs moet doen voor zo goed als geen geld.

Is Godzilla te dik?

Vanaf vandaag is de nieuwe Godzilla-film bij ons in de bioscoopzalen te zien. De remake van de Japanse film uit 1954 wil grootser, opvallender en spannender zijn dan al zijn voorgangers en met een 3D-brilletje op lijkt dat wel eens te lukken. Godzilla in 3D wil ook zeggen dat je zijn ‘vormen’ goed kan aanschouwen. Het Japanse oordeel luidt: “Godzilla is te dik”.

De hetze rond het figuur van Godzilla kwam er al toen de Amerikaanse trailer op Japanse schermen te zien was. Vele Japanners lieten op Japanse blogs weten “verveeld te zijn met hoe dik het nieuwe monster lijkt in de trailer“. Volgens anderen is hij dan weer “zo dik dat het lachwekend is“. De nieuwe Godzilla kreeg al meteen wat bijnamen: ‘caloriemonster‘ en ‘Godzilla deluxe‘.

Het gezegde “ze is dik, maar ze heeft wel een mooi gezicht” is ook hier van toepassing. Een fan wist het persagentschap AFP te zeggen dat godzilla wel nog een redelijk hoofd heeft, maar “hij is dik vanaf de nek naar beneden en gigantisch vanonder“.

De godzilla uit 1954 was anders ook niet meteen een fotomodel. Onderstaande grafiek toont hoe Godzilla doorheen de jaren is geëvolueerd. Hij lijkt er niet meteen dikker op geworden, maar vooral stukken groter: van zo’n 50 meter tot maar liefst 150 meter. Volgens schattingen zou de nieuwe Godzilla wel 55 000 ton wegen en als we even rekenen is dat een BMI van 2 444 (55 000 000/150²) en dus ver boven het gezonde BMI van 20 tot 25…

Wat denk jij? Mag er een beetje pak aan jouw Godzilla zijn of vind jij de nieuwe Godzilla te dik? Laat je horen bij de comments!

“Wilt u daar een knuffeldier bij?”

Heb je een hekel aan alleen op restaurant gaan? Een Japans restaurant heeft daar nu een oplossing voor gevonden. In het Moomin Café in Tokio kan je tafelen met een knuffeldier. Zo is je restaurantbezoek toch al iets minder eenzaam.

Het Moomin Café bestaat als sinds 2003, maar het idee om met knuffeldieren te tafelen is nog maar recent bedacht. En het zijn niet eender welke knuffeldieren waarmee je kan tafelen.

Het Moomin Café is, zoals de naam al doet vermoeden, geïnspireerd door de Moemins. ‘De Moemins’ is een Fins-Zweedse animatieserie rond de nijlpaardachtige trol Moem. In het café kan je kiezen uit verschillende nijlpaardachtige personages van de serie.

Wat denk jij? Is tafelen met een knuffeldier dé oplossing tegen eenzaamheid op restaurant of maakt dat je restaurantbezoek enkel maar gênanter?

Koppels vacuümverpakt in een condoom

Koppels die vacuümverpakt in een condoom zitten, dat is het concept van de nieuwe reclamecampagne van de Japanse condoomwinkel Condomania in Harajuku. De campagne moet koppels aanzetten een condoom te gebruiken.

“Preserve the love. Wear a condom”, dat is de slogan die bij de bevreemdende foto’s hoort. De fotograaf achter de campagne wilt met de campagne aantonen dat wanneer mensen heel dicht tegen elkaar verpakt zijn, ze één geheel vormen.

Het ziet er nogal claustrofobisch uit: samen met je geliefde vacuümverpakt worden. De koppels moesten een tiental seconden zonder zuurstof in het plastic zitten voor de foto’s. Onderstaand filmpje toont de making-of van de camapgne. Best wel griezelig…

https://www.youtube.com/watch?v=veguvtzxokM

Avrils Hello Kitty

Avril Lavigne heeft een nieuwe single uitgebracht: ‘Hello Kitty’. Het internet is er in rep en roer van, maar dan niet in goede zin…

De Canadese zangeres verkoopt goed in Japan, het is dan ook logisch dat ze haar pijlen op het land van de rijzende zon richt. In ‘Hello Kitty’ kan je haar zien ronddansen in Tokio, eet ze sushi en brabbelt ze zelfs enkele Japanse woorden, zoals ‘Minna saikou, arigatou’ (jullie zijn de beste, dank je) en ‘kawaii’ (schattig).

In het Westen zijn de reacties op haar laatste single niet mals, niet alleen wordt haar lied vreselijk slecht genoemd, Lavigne wordt beschuldigd van de fetisjering van de Japanse cultuur en zelfs racisme.

Billboard noemde het een “embarassment in any language” en Entertainment weekly schreef: “There are serious questions whether it’s offensive or offensively obvious”.

Hoewel de single in het Westen niet goed onthaald wordt, zou het in Japan wel eens een schot in de roos kunnen zijn. Avril is er al langer kind aan huis en ik heb nog geen opmerkingen opgevangen dat Japanners zich beledigd voelen. Als je wel verontwaardigde reacties uit Japan zou kennen, laat het dan zeker weten in de comments.

De toenemende populariteit van ‘dode kamers’

Plaatsen waar mensen zijn overleden worden in Japan als ongeluk gezien. Dat zorgt er dan ook voor dat appartementen waar iemand is overleden veel goedkoper worden verhuurd dan gewoonlijk, want veel mensen willen niet wonen waar iemand is gestorven. Tegenwoordig zien immobiliënkantoren wel een toename aan mensen die juist specifiek op zoek zijn naar zo’n ‘dode kamer’. 

Gebouwen waar iemand is overleden krijgen de naam ‘jiko bukken’ (事故物件), of ‘incident buildings’, een verwoording die lijkt op de term ‘jinshin jiko’ (人身事故) of ‘human accident’ die gebruikt wordt wanneer iemand voor een trein gesprongen is. Mensen gaan ervan uit dat er omwille van het lijk enige schade is aan het appartement zoals vuile plekken en geurtjes, maar eigenaars van de appartementen laten weten dat de kuistechnieken de laatste jaren zo goed zijn dat die geurtjes en vuile plekken er zonder al te veel problemen weer uit gaan.

Maar het is niet enkel de angst voor geurtjes en vuile plekken die zorgt dat de meeste Japanners niet in zulke appartementen willen wonen. Japanners zien plaatsen waar mensen overleden zijn als vuil en onrein zijn en denken dat ze ongeluk zullen brengen aan de volgende bewoner. Toch zijn de appartementen de laatste tijd zeer in trek bij mensen die het financieel niet breed hebben en een andere woning  niet kunnen betalen.

Volgens advocaten die zich specialiseren in vastgoed is er een legale verplichting om een nieuwe huurder of koper vijf tot zeven jaar na een overlijden in een huis of appartement van dat overlijden op de hoogte te brengen. Vaak krijgen nieuwe huurders of kopers zelf alle details van het overlijden, zoals de dag waarop het lichaam werd gevonden, de leeftijd en het geslacht van de overledene en op welke manier hij of zij is gestorven. Zelfs met al die details is er zo veel vraag naar de woningen dat ze vaak binnen een maand al weer verhuurd geraken.

Lees de rest van het artikel op Japan Today.

Vogel spreekt Japans

Een vogel die Japans spreekt, het is eens iets anders. Van papegaaien die korte woordjes nazeggen heb je hoogstwaarschijnlijk al eens gehoord, maar een grote beo (ja, zo heet de vogel) die een gesprek in het Japans lijkt te voeren, is toch al wat uitzonderlijker.

De grote beo is een zwarte vogel die tot de spreeuwachtigen behoort en dus niet tot de papegaaiachtigen. Toch is de grote beo net als de papegaai heel intelligent en kan hij veel verschillende klanken maken: fluiten, schreeuwen, huilen en zingen. De vogels kunnen zo tot dertien verschillende klanken maken en blijkbaar is dat genoeg om een mens te imiteren.

Voor zij die geen Japans begrijpen, is dit wat de vogel en de vrouw tegen elkaar zeggen:

Vogel: “Euh hallo, dit is de familie Ono.”
Vogel: “Wat is er?”
Vrouw: “Abe-chan, je bent een beetje te vroeg. Zeg netjes hallo eens de telefoon opgenomen is.”
Vogel: “Oké, begrepen.”
Vrouw: “Begrijp je het echt? Ik reken erop. Hallo, dit is de familie Ono in Gifu.”
Vogel: “Oké, begrepen.”
Vrouw: “Oké.”

Te hoog geprijsde Japanse producten

In internationale bevragingen komen Tokio en Osaka als de duurste steden ter wereld uit de bus. Voor buitenlanders zijn sommige prijzen in Japan dan ook niet wat ze van thuis gewoon zijn. Wat denken Japanners daar zelf eigenlijk van? De Japanse website Ameba News vroeg aan 570 werkende Japanse volwassenen welke producten naar hun mening veel te duur zijn.

Pizza laten leveren (28 stemmen)

In Japan kan een grote pizza laten leveren 3 200 yen (23 euro) kosten. Dat kost zo veel omdat de leveringskosten mee verrekend zijn, maar toch is dat voor een enkele pizza toch wel een dure grap.

Filmkaartjes (6 stemmen)

De prijs van een enkel filmkaartje is de laatste tijd in veel landen steeds aan het stijgen, maar in Japan liggen de prijzen wel zeer hoog: en volwassene betaalt er al snel 2 000 yen (14 euro) voor een kaartje.

Make-up (6 stemmen)

Make-up is nooit goedkoop, maar in de bevraging liet een vrouw weten dat vooral de prijs van organische make-up in Japan veel te hoog is. “Ook al is dat in het buitenland goedkoop, kost het in Japan soms drie keer zo veel” (Tokio, vrouw, 31).

Lees de rest van het artikel op Japan Today.

Toeristen kiezen hun 10 favoriete souvenirs

Als Japanners tips geven voor souvenirs, stellen ze vaak dingen zoals waaiers, Japans snoep en soms zelfs traditionele zwaarden voor. Als toeristen zélf kiezen wat ze terug mee naar huis willen nemen, zijn de antwoorden al wat verrassender.

Sushi die geen sushi is

Echte sushi mee naar huis nemen is niet meteen een optie, maar Japan heeft een enorm aanbod aan souvenirs die wel op sushi lijken. Zo zijn er bijvoorbeeld sleutelhangers en usb-sticks in de vorm van plastic sushistukjes.

Keramische varkentjes

De typische donkergroene keramische varkentjes ‘katori senko’ zijn perfect om muggen weg te houden en doen nostalgisch terugdenken aan de Japanse zomer.

Warmwaterkruiken

De warmwaterkruiken die je bij ons vindt, zijn niets in vergelijking met de Japanse versie. In Japan zijn de kruiken namelijk gemaakt van aangenaam kneedbaar rubber, wat ze perfect maakt om ‘s avonds mee in je armen in slaap te vallen.

Takoyaki-pan

Een takoyaki-pan is jammer genoeg niet zo gemakkelijk om in een reiskoffer mee te nemen, maar veel toeristen zouden ze toch willen om thuis zelf takoyaki (balletjes gemaakt van vooral rijstebloem) te maken.

USB-masker tegen hooikoorts

Je zal misschien ook al last hebben van hooikoorts want in België is het pollenseizoen van de berk al begonnen, maar ook in Japan is hooikoorts een groot probleem. Daar zijn het vooral de sugi- en de hinoki-boom die voor heel wat nies- en jeukleed zorgen. Gelukkig bestaat er nu dit gele USB-masker dat bijna al het pollen kan tegenhouden.

Het Japanse bedrijf Thanko ontwikkelde de USB Pollen Blocker. Het masker lijkt een beetje op het masker van een imker en zou 99,9% van al het pollen tegenhouden. “En waarom is er een USB-aansluiting?”, zal je nu wel denken. Wel het masker bevat een ventilator die je met USB van stroom kan voorzien en die ervoor zorgt dat het ruitje van het masker niet aandampt.  Waarom het masker zo’n opvallende kleur moet hebben, weten we niet.

Het lijkt misschien weer de zoveelste gekke Japanse uitvinding, maar Japanners lijken er ook echt nood aan te hebben, hooikoorts in Japan is geen lachertje. In de jaren ’70 en ’80 van de vorige eeuw plantte Japan erg veel sugi- en hinoki-bomen die voor erg veel pollen zorgen. De bomen bereiken hun piek wanneer ze 30 tot 40 jaar oud zijn, nu dus ongeveer. Het aantal pollen in de lucht is de laatste jaren in Japan dus enkel maar gestegen.

De lente lijkt door de kersenbloesems voor velen het perfecte moment om naar Japan te gaan, maar voor hooikoortslijders kan de lente in Japan ook een echte hel zijn. Buitenlandse studenten in Japan krijgen alvast deze raad mee:

  • wacht niet tot het niezen begint, start je medicatie vroeger op (voor eind februari),
  • draag een masker als je buitengaat,
  • laat ramen en deuren niet te lang open,
  • verander van kledij als je van buiten naar binnen komt,
  • neem een douche als je van buiten naar binnen komt,
  • droog je was of futon niet buiten,
  • gebruik meermaals per dag neusspray.

En als dat allemaal niet werkt, dan kan je nog altijd het ‘hippe’ gele masker kopen.