Japan in 3 weken | Dag 5 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze vijfde dag gaan we onder andere naar het grootste gemeentehuis ter wereld en duiken we in de Japanse geschiedenis.

Tokyo Metropolitan Government Office

Het Tokyo Metropolitan Government gebouw in Shinjuku is met een hoogte van ongeveer 243 m het hoogste gemeentehuis ter wereld. Het gebouw is met zijn twee torens gebaseerd op de Notre Dame van Parijs. Je kan de torens ook “beklimmen”. Het gebouw is dan niet zo hoog als de Tokyo Skytree, maar je krijgt evengoed een mooi zicht op de stad en het is gratis.

Yasukuni-schrijn

De Yaskukuni schrijn in Chiyoda is een gedenkteken voor al zij die voor het Japanse Keizerrijk gestorven zijn. Je vindt er de naam, geboorteplaats en -datum en sterfplaats van meer dan 2 400 000 mensen en dieren, waaronder ook meer dan 1000 oorlogscriminelen, wat de schrijn dan ook een omstreden karakter geeft.

National Showa Memorial Museum

Niet zo ver van de Yasukuni-schrijn vind je het National Showa Memorial Museum. Je krijgt er een zicht op hoe de Japanse bevolking leefde tijdens en na de Tweede Wereldoorlog, oftewel tijdens de Showa-periode.

Akihabara

Ook de electornicawijk Akihabara vind je in Chiyoda in Tokio. De wijk word ook wel de otakuwijk van Japan genoemd. Je vind er tal van maid cafés en winkels met manga, anime en games.

Roppongi Hills

Roppongi Hills is een moderne wijk met kantoren, apartmenten, winkels, restaurants, cafés, bioscopen, een museum, een hotel en een paar parken. Het opvallendste gebouw in de wijk is 54 verdiepingen tellende Mori-toren. De wijk is niet historisch gegroeid zoals de meeste wijken, maar is volledig uitgedacht en dan gebouwd gedurende een periode van 14 jaar.

Oedo Onsen Monogatari

In Odaiba, een kunstmatig eiland voor de kust van Tokio vind je het badhuis en pretpark Oedo Onsen Monogatari. Het badhuis telt 13 baden, gevuld met water uit een warmwaterbron die zich 1400 meter onder het complex bevindt. Je gaat het badhuis binnen in Yukata en kan er naast baden ook eten in de verschillende restaurants of de winkeltjes bekijken.

Japan in 3 weken | Dag 4 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze vierde dag staan we vroeg op voor de grootste vismarkt ter wereld. Daarna gaan we naar het Ueno-park en we sluiten de dag af met een robotshow.

Tsukiji-vismarkt

De Tsukiji-vismarkt is de grootste vismarkt ter wereld. Elk jaar wordt er meer dan 700 000 ton vis verhandeld. De vismarkt opent om 3 uur ’s morgens voor de handelaars. Om 5.20 u start dan de veiling, waarna de markt zich ook opent voor bezoekers.

De markt ging normaal gezien eind 2016 verhuizen, maar die verhuis is uitgesteld. Als je de markt nog wil bezoeken, moet je wel snel zijn.

Ueno Park

Het Ueno Park is gebaseerd op Westerse parken, met dat verschil dat je hier in maart en april overal waar je kijkt kersenbloesems kunt vinden. In het park vind je ook een aantal tempels, een zoo en een aantal musea: het Tokyo National Museum, het National Museum for Western Art, het Tokyo Metropolitan Art Museum en het National Science Museum.

Ueno Zoo

De Ueno Zoo is in 1882 opgericht en daarmee de oudste zoo van Japan. Je vindt er 3000 dieren van 400 soorten.

De zoo is van dinsdag tot zondag geopend en een toegangskaartje kost maar 600 yen of ongeveer vijf euro. Ook het eten is er redelijk goedkoop, maar dat is er jammer genoeg ook aan te proeven.

Tokyo National Museum

In het lijstje met oudste dingen in Japan: het Tokyo National Museum is het oudste nationale museum van Japan. Je vindt er archeologische objecten uit Azië en hoofdzakelijk natuurlijk uit Japan. In totaal zijn er in het museum ongeveer 110 000 archeologische objecten ondergebracht in vijf gebouwen.

Robot Restaurant

Het Robot Restaurant in de uitgaanswijk Shinjuku is vooral iets aparts. Je kan er elke avond naar een spectaculaire, af en toe wat amateuristisch ogende, robotshow gaan kijken. Je kan tijdens de show ook avondeten bestellen, een mix van hapjes, maar die zijn zeker niet zo lekker dat het Robot Restaurant zich restaurant kan noemen. De show zelf is zeker een aanrader.

Japan in 3 weken | Dag 3 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Op onze derde dag bezichtigen we Tokio van bovenaf in de Tokyo Skytree. We zien ook het traditionele Japan met de belangrijkste schrijn en tempel van Tokio.

Tokyo Skytree

De Tokyo Skytree is met 634 meter het hoogste gebouw van Japan en het tweede hoogste gebouw ter wereld. Je krijgt vanaf de toren een goed zicht op de stad en ook omgekeerd kan je de toren ook van ver zien als je onderweg bent door Tokio.

Een ticket voor het eerste platform op 350 meter hoogte kost voor 3 000 yen en als je ook het tweede platform op 450 meter erbij wil, betaal je als 40 000 yen. Tot in het puntje op 634 meter kan je helaas niet. Meer informatie vind je op de website van de Tokyo Skytree.

Senso-ji

Senso-ji is in 645 opgericht en is daarmee de oudste tempel van Tokio. De boeddhistische tempel is daarna wel een aantal keer heropgebouwd. Voor de tempel vind je de Nakamise-dori, een straat vol traditionele Japanse winkeltjes. Je kan je er ook aan Japanse snacks te goed doen, maar je mag ze enkel aan de winkels zelf opeten. Rondlopen met eten is verboden op de heilige grond.

Yoyogi-park en Meiji-jingu

Het Yoyogi-park is een groot park in de wijk Shibuya. Het park is bij toeristen geliefd in de kersenbloesemperiode. Ook op zondagen trekt het park als trefpunt voor muziekliefhebbers, goochelaars, kunstenaars en cosplayers veel volk.

Het park is gebouwd rond Meiji-jingu, een schrijn gewijd aan keizer Meiji. De schrijn is nog niet zo oud, hij dateert uit 1920, maar is ook een keer heropgebouwd na de bombardementen van de Tweede Wereldoorlog.

Harajuku en Shibuya-kruispunt

Het Harajuku-kwartier bevindt zich rond het Harajuku-station in de wijk Shibuya, in het westen van Tokio en vlakbij het Yoyogi-park. Harajuku staat bekend als het modecentrum van Japan. Bij toeristen is vooral de Takeshita-straat bekend voor zijn extravagante kledingwinkelts.

Het Shibuya-Kruispunt zou het drukste kruispunt ter wereld zijn. Je kan er niet enkel in twee richtingen zoals bij ons oversteken, maar er zijn ook diagonale zebrapaden. Naast vele voetgangers, vind je er ook veel lawaai van de gigantische televisieschermen die de hele dag door reclame uitzenden.

Tokyo Station

Tokyo Station bevindt zich, zoals de naam al doet vermoeden, in het hartje van Tokio. Het station is een belangrijk knooppunt voor heel wat treinen. Het is niet het drukste station van Japan (die plaatst is weggelegd voor het Shibuya Station in Tokio), maar misschien wel een van de mooiste. Het station is over het algemeen modern, maar heeft nog zijn oude voorgevel in haast Europese stijl bewaard. Er gaan geruchten dat de architect zich liet inspireren door het centraal station van Amsterdam. De stations hebben in ieder geval dezelfde kleur.

Japan in 3 weken | Dag 1+2 | TOKIO

Ga mee met ons op reis door Japan. We beginnen onze reis in en rond Tokio en gaan steeds zuidelijker, tot naar Fukuoka. Onze eerste twee dagen hebben we vooral al reizend doorgebracht, in de luchthaven van Düsseldorf, het vliegtuig en de luchthaven van Narita.

Wij hebben de gemakkelijkste weg naar Japan gekozen: met All Nippon Airways rechtstreeks van Zaventem naar Tokio. Helaas, door de aanslagen van 22 maart 2016, waren we gedwongen om vanaf Düsseldorf te vertrekken.

Voor meer informatie over andere mogelijkheden om vanuit België in Japan te geraken, vind je in dit artikel dat we nog voor de rechtstreekse vlucht bestond schreven.

Het verschil tussen tempels en schrijnen

“Is dit nu een schrijn of een tempel?” Die vraag kwam meermaals in mij op in Japan en ik zal waarschijnlijk niet de enige zijn die zicht dat afvraagt. Dan blijft nog de vraag hoe je je er moet gedragen.

De twee belangrijkste godsdiensten in Japan zijn het boeddhisme en het shintoïsme. Het boeddhisme komt uit India en is via China in Japan terechtgekomen. Het shintoïsme is de eigen Japanse godsdienst. De twee zijn ook combineerbaar, waardoor de meeste Japanners zowel boeddhist als shintoïst zijn.

Bij twee godsdiensten horen natuurlijk ook twee soorten religieuze gebouwen: bij het boeddhisme is dat een tempel, bij het shintoïsme is dat een schrijn. Bij de twee godsdiensten horen andere gebruiken, wat dus ook wil zeggen dat je je anders gedraagt in een tempel dan in een schrijn. Dat maakt het wel soms moeilijk voor toeristen, want voor leken zien de twee gebouwen er hetzelfde uit.

De tempel

De tempel is het religieuze gebouw van het boeddhisme. Het boeddhisme komt oorspronkelijk uit India en is via China overgewaaid naar Japan. Japanners gaan vooral naar tempels voor begrafenissen en om te bidden tot hun voorouders.

Een tempel ga je binnen door een grote poort waar er meestal aan de weerszijden standbeelden van demonen staan. De belangrijkste gebouwen van een tempel zijn de centrale hal, waarin zich een beeld van boeddha bevindt, en de pagode. De pagode heeft meestal vijf verdiepingen die elk de elementen van het boeddhistische universum voorstellen: de onderste verdieping staat voor aarde, daarop volgen water, vuur, wind en lucht. Een tempel heeft ook vaak een bonshou of of klok. De bel slaat 108 op oudjaar en moet de  108 zonden van de mens verdrijven.

Voor je bidt in de centrale hal reinig je je handen en mond in de temizuya, een paviljoen met een waterkom en pollepels. Je wast er eerst de linkerhand, dan de rechterhand, de mond (je spoelt je mond en spuwt het water dan weer uit) en als laatste het handvat van de pollepel. In de centrale hal bid je meestal voor het beeld van boeddha. Dat doe je door eerst geld te gooien in de daartoe bestemde bak. Nadien bid je met je handen tegen elkaar. Je kan ook wierook kopen die je dan aan de centrale hal opbrandt.

De schrijn

Shintoïsme wordt beoefend in een schrijn. Het shintoïsme is de inheemse religie van Japan die gebaseerd is op de angst en het ontzag voor demonen en bovennatuurlijke krachten. In schrijnen vinden vooral trouwpartijen plaats. Japanners komen er ook om te bidden voor geluk in het leven of succes op het werk.

De schrijn is vooral herkenbaar aan de torii of ingangspoorten. Ze zijn meestal rood en eenvoudiger dan de poorten van tempels. De schikking van de gebouwen bij een schrijn is ook minder gestructureerd dan bij een tempel. Daarnaast zijn de daken anders: een tempel heeft meestal dakpannen, terwijl een schrijn meestal een dak heeft van laagjes boomschors.

Je bidt ook anders in een schrijn dan in een tempel. Je reinigt er wel, net als in een tempel, eerst je handen en mond in de temizuya. Daarna ga je naar het hoofdgebouw, honden of shinden, waar je geld gooit in de rode doos aan de ingang en dan kan je de bel luiden aan de ingang. Bij het bidden buig je twee keer, dan klap je tweemaal in de handen, je doet je gebed en je eindigt met een enkele buiging. Aan een tempel klap je niet in je handen.

“Wilt u daar een knuffeldier bij?”

Heb je een hekel aan alleen op restaurant gaan? Een Japans restaurant heeft daar nu een oplossing voor gevonden. In het Moomin Café in Tokio kan je tafelen met een knuffeldier. Zo is je restaurantbezoek toch al iets minder eenzaam.

Het Moomin Café bestaat als sinds 2003, maar het idee om met knuffeldieren te tafelen is nog maar recent bedacht. En het zijn niet eender welke knuffeldieren waarmee je kan tafelen.

Het Moomin Café is, zoals de naam al doet vermoeden, geïnspireerd door de Moemins. ‘De Moemins’ is een Fins-Zweedse animatieserie rond de nijlpaardachtige trol Moem. In het café kan je kiezen uit verschillende nijlpaardachtige personages van de serie.

Wat denk jij? Is tafelen met een knuffeldier dé oplossing tegen eenzaamheid op restaurant of maakt dat je restaurantbezoek enkel maar gênanter?

USB-masker tegen hooikoorts

Je zal misschien ook al last hebben van hooikoorts want in België is het pollenseizoen van de berk al begonnen, maar ook in Japan is hooikoorts een groot probleem. Daar zijn het vooral de sugi- en de hinoki-boom die voor heel wat nies- en jeukleed zorgen. Gelukkig bestaat er nu dit gele USB-masker dat bijna al het pollen kan tegenhouden.

Het Japanse bedrijf Thanko ontwikkelde de USB Pollen Blocker. Het masker lijkt een beetje op het masker van een imker en zou 99,9% van al het pollen tegenhouden. “En waarom is er een USB-aansluiting?”, zal je nu wel denken. Wel het masker bevat een ventilator die je met USB van stroom kan voorzien en die ervoor zorgt dat het ruitje van het masker niet aandampt.  Waarom het masker zo’n opvallende kleur moet hebben, weten we niet.

Het lijkt misschien weer de zoveelste gekke Japanse uitvinding, maar Japanners lijken er ook echt nood aan te hebben, hooikoorts in Japan is geen lachertje. In de jaren ’70 en ’80 van de vorige eeuw plantte Japan erg veel sugi- en hinoki-bomen die voor erg veel pollen zorgen. De bomen bereiken hun piek wanneer ze 30 tot 40 jaar oud zijn, nu dus ongeveer. Het aantal pollen in de lucht is de laatste jaren in Japan dus enkel maar gestegen.

De lente lijkt door de kersenbloesems voor velen het perfecte moment om naar Japan te gaan, maar voor hooikoortslijders kan de lente in Japan ook een echte hel zijn. Buitenlandse studenten in Japan krijgen alvast deze raad mee:

  • wacht niet tot het niezen begint, start je medicatie vroeger op (voor eind februari),
  • draag een masker als je buitengaat,
  • laat ramen en deuren niet te lang open,
  • verander van kledij als je van buiten naar binnen komt,
  • neem een douche als je van buiten naar binnen komt,
  • droog je was of futon niet buiten,
  • gebruik meermaals per dag neusspray.

En als dat allemaal niet werkt, dan kan je nog altijd het ‘hippe’ gele masker kopen.

Het pluizigste eiland

Ōkunoshima is een klein Japans eiland in de Japanse Binnenzee en staat bekend om zijn viervoetige, pluizige bewoners. Ooit was het de plek waar Japans gifgas werd gemaakt. Nu gaan toeristen er heen om de horde donzige beestjes te bewonderen. Welkom op het konijnenparadijs!

De Japanners gebruikten Ōkunoshima steeds voor militaire doeleinden. Tijdens de Russisch-Japanse oorlog stond het vol forten en tijdens de tweede Wereldoorlog was het de plek bij uitstek om gifgas te produceren. Daarna zag het ernaar uit dat het een eiland van verlaten ruïnes zou worden. Toch is het anders gelopen, dankzij een briljant plan dat het toerisme sterk aangewakkerd heeft.

Er werd een groep konijnen losgelaten op het eiland en die kweekten uiteraard als konijnen. Hun aantal groeide snel en nu staat het eiland bekend als ‘Usagi Jima” of  het ‘Konijneneiland’.

Het eiland nog meer te bieden dan konijnen alleen. Er staat ook onder andere een gifgasmuseum en een kampeerterrein, maar toeristen komen vooral voor de konijntjes. Natuurlijke vijanden hebben de wilde konijnen niet op Ōkunoshima (honden en katten zijn er uitdrukkelijk verboden) waardoor ze niet bang zijn voor mensen. Ze laten zich aaien en bedelen bij de bezoekers om snoepjes.

Nog niet overtuigd dat Ōkunoshima de schattigste plek op aarde is? Bekijk dan eens deze filmpjes:

Gundam Café Akihabara

Het was 1 juli, een donderdag, toen we naar het Gundam Cafe in Akihabara gingen. De enige referentie naar de locatie van het café die we hadden, was “ergens aan de brug aan het station van Akihabara, zo tegen het spoor”, wat niet meteen zorgde voor een “ahja, natuurlijk, daar”-gevoel, aangezien het spoor kruist met een ander spoor en dus ook vier bruggen heeft en meerdere ingangen van het station. Er waren dus te veel mogelijkheden en te weinig informatie. Uiteindelijk duurde het  -gelukkig voor ons- maar een kwartiertje voordat we het café gevonden hadden, dat zich blijkbaar bevindt aan het plein aan de “Akihabara Electric Town Exit” van de JR lijn. Het was ongeveer vijf uur in de namiddag, het warmste van de dag was al voorbij en we hadden net enkele uren in Ginza rondgelopen, dus we waren ook wel toe aan een verfrissing, een perfect excuus om het Gundam Café binnen te gaan.

De voorkant van het café, waar niet naast gekeken kan worden, is in complete Gundam-stijl, met boven de ingang de typische Gundam Maedate (een moderne versie van een helmwapen zoals de samoerai op hun helmen hadden -nvdr) dat iedereen wel bekend is. Op het eerste zicht leek het er redelijk rustig, dus gingen we naar binnen, langs de deur die niet naar het café leidde maar naar het mini-winkeltje dat er bij hoort en gevuld is met allerlei leuke Gundam hebbedingetjes, zoals stickers voor op de gsm, koekjes, etc. Echt goedkoop zijn die dingen niet, maar voor een echte Gundam fan maakt dat natuurlijk niet zo heel veel uit. Wij besloten toch eerst het café zelf eens te bekijken.

We kwamen binnen en zagen meteen dat het er bomvol zat. Enkele mensen voor ons werden naar een vrij tafeltje gebracht en even dachten we toch wel dat we er niet meer bij zouden geraken. Een dienster kwam naar ons toe, bevestigde dat we met twee waren en ging een tafeltje zoeken, waar we eventjes later aan konden plaatsnemen. Jammer genoeg was de enige vrije tafel vlak onder het grote televisiescherm waar constant verschillende dingen over Gundam op getoond werd, van “wie is deze Gundam Pilot?” tot allerlei Gundam-commercials van de serie en merchandise en live-action instructievideo’s over het besturen van een Gundam.

Bestellen gebeurde aan de bar en er waren verschillende dingen te verkrijgen; drankjes (zowel met als zonder alcohol), snacks, ijsjes en warme gerechten. Allemaal met een Gundam-touch. We namen een koude oolong thee, een ice coffee en een Gundam ijsje. We gingen terug zitten en wachtten met ons drinken totdat we ons ijsje zouden krijgen. Tijdens het wachten namen we het interieur van het café in ons op, dat gevuld wordt met text decals op een volledig Gundam-gestyled decor, aangevuld met ingekaderde, originele tekeningen.

Het is er eigenlijk niet zo enorm groot, maar volgezet met tafeltjes en stoelen, die dan nog eens allemaal bezet waren, net zoals die in de rokersafdeling (ja, we waren toch wel een beetje verbaasd dat het café een rokersafdeling had). Het Gundam café is razend populair, wat nog eens zal blijken uit wat we later opmerkten. Er kwamen om de zoveel tijd mensen binnen, waardoor het er nooit echt leeg werd. Opvallend was wel dat wij de enige buitenlanders waren.

Tegen een van de muren, rechts van het televisiescherm, stond een glazen kast met een hele verzameling Gundam modellen in, allen van  de RX-78-2 (zowat de standaard gundam die je overal ziet), en blijkbaar diens evolutie door de jaren heen.

Uiteindelijk kregen we ons ijsje. Het was een enkel bolletje vanille met mango ijs, omringd door blauwe, koude jelly en met op het bolletje ijs twee rode snoepjes, zodat het geheel echt Gundam uitstraalde – en het was enorm lekker. Samen met onze drinkbekers waar het logo van het café opstond – een Gundam hoofd, natuurlijk – maakte dit het geheel af. Van de bekers  konden we zelfs geen afscheid nemen, dus die hebben we maar gewoon mee genomen.

We waren nog wat aan het nagenieten van het ijsje en aan het slurpen aan ons drankje, toen ik de man van het koppel naast ons hoorde zeggen dat de wc er echt “cool” uitzag. Ik vertelde dit aan Kiyoshi en natuurlijk moesten we dus ook de wc’s eens gaan bekijken. En ja, ze waren Gundam, met rode muren, een halfautomatische wc met wc-bril die automatisch opengaat als je binnenkomt, etc. Met een “wauw”-gevoel kwamen we terug van de wc, dronken nog wat verder en gingen maar eens door.

Interieur: de Gundam-heid druipt er vanaf en ondanks de drukte was het leuk om er te zitten en om te zien hoeveel mensen er zijn die Gundam kennen en er fan van zijn.

Eten/drinken: goedkoop was het er niet, want we betaalden toch wel tegen de tien euro voor twee drankjes en een ijsje, maar het was wel lekker. De niet-alcoholische drankjes waren niet speciaal (op de Gundam bekers na), maar op de menukaart zagen we wel dat er bij de alcoholische drankjes vuurrode en felblauwe dingen waren, die er best wel spectaculair uitzagen. Alcoholische drankjes zijn natuurlijk wel een pak duurder.
Het eten bestond op zich uit allemaal eenvoudige gerechten, maar de afwerking maakte het wel speciaal, zoals groentjes die gesneden waren in bepaalde vormen. Het ijsje dat we hadden was niet goedkoop, bestond slechts uit een enkel bolletje, maar het was heel lekker.

Gundam ijs: 320 yen
Ice latte: 380 yen
Oolong thee: 250 yen

Bediening: het bestellen zelf was aan de bar en drankjes worden onmiddellijk meegegeven. Voor andere dingen wordt er een nummertje meegegeven en is het wachten aan het tafeltje totdat de bestelling klaar is, ze deze komen brengen en het nummertje weer mee nemen. Het duurde even voordat ons ijsje klaar was, maar dat was waarschijnlijk te wijten aan de hoeveelheid volk dat er op dat moment was en dat er toch wel veel mensen voor een warme maaltijd kwamen. Er waren op het eerste zicht niet veel diensters (we zagen er niet meteen een man werken, tenzij die zich in de keuken verborgen hield), dus het is mogelijk dat de traagheid van maaltijden de schuld is van te weinig werkkrachten, in combinatie met drukte. Het kan best zijn dat het in de voormiddag en namiddag sneller gaat, wanneer de bestellingen voor warme maaltijden minder talrijk zijn.

Op een blog had ik gelezen dat de diensters gekleed zouden zijn in kostuums ofwel van de “Earth Federation” of van de “Principality of Zeon”, waar we niets van gezien hebben. In de plaats daarvan gingen ze allen gekleed in het zwart, met het logo van het café op hun t-shirt.

Een dikke twee weken later kwamen we voor de eerste keer op een zondag in Akihabara en liepen we langs het Gundam Café. Voordien zei ik dat het café enorm populair is, en dit was een moment dat we dat nog eens merkten. De rij van wachtende voor het café was enorm en wij waren blij dat we er al eens waren geweest en ons er dus niet moesten bij zetten. Ik denk dat we er dan toch wel gemakkelijk een uur hadden gestaan. Het Gundam Café kan dus op een zondag best gemeden worden.


Officiële website: http://g-cafe.jp/index.html