Review: Abunai! 2016

‘Abunai!’ is het Japanse woord voor gevaar, en het gevaar zat hem op de Brusselse ring, toch voor die ene automobilist waardoor ik wederom naar traditie de openingsceremonie heb gemist van dit fantastisch Nederlands festival over de Japanse cultuur.

‘Abunai!’ wordt georganiseerd door een vereniging zonder winstoogmerk en vertrouwt daarom veel op vrijwilligers. Het geeft je die aangename, vriendelijke niet commerciële sfeer, maar dit jaar liet de keerzijde van die medaille zich iets beter voelen. Veel activiteiten werden afgelast of verplaatst naar een ander tijdstip of lokaal wegens problemen zoals ziekte en miscommunicatie. De vereniging heeft haar best gedaan om dit zoveel mogelijk te melden met affichering en sociale media, maar gekluisterd aan je programmaboekje viel het niet zo direct op. Te veel heeft mijn planning hier gelukkig niet onder geleden, ze was dan ook niet zo vol geropt als de voorgaande jaren. Vier jaar op een rij ‘Abunai!’ bezoeken zorgt ervoor dat je bepaalde lezingen wel al gezien hebt en er waren wat minder algemene lezingen over Japan (niet-pop-cultuur), wat juist mijn kopje (matcha) thee is.

Heb ik me dan verveeld tijdens die openingen in mijn planning? Neen! ‘Abunai!’ is groter dan de tijdstabel laat blijken, en zeker nu er een extra stuk van het Koningshof hotel gebruikt wordt. Doorlopend op de dag kan je gaan videogamen, knutselen, tekenen, shoppen, zingen, airsoften, boardgamen, shogi, go en mahjong spelen. En dat laatste heb ik vaak met vrienden gedaan. En dat is één van de dingen waar ‘Abunai!’ om draait. Samen zijn met anderen en het plezier van je leven hebben (duidelijk geen inspiratie van het ‘Abunai!’ filmpje van dit jaar opgedaan).

Wat heb ik nu eigenlijk allemaal op ‘Abunai!’ gedaan buiten veel mahjong gespeeld? Wel ik had een wat mindere start met een lezing over esthetica. Persoonlijk ben ik er niet slimmer van geworden en ook al werd het in het begin uitgelegd, begreep ik niet wat die lezing op ‘Abunai!’ deed. Daarna kwam alles weer goed, want het was tijd voor de ‘Suger rush night’ van  de winkel ‘Tofu Cute’. Sterk bevooroordeeld door hoeveel ik van de winkel en de entourage hou, kan ik niet anders zeggen dan dat hun panels zoals de ‘sugar rush, snack tasting’ en de ‘Panda-Chan meet & greet’ mijn topmomenten van het evenement zijn.

Geen zorgen, ik heb niet enkel snoep zitten vreten op ‘Abunai!’. Ik heb ook wat volwaardiger voedsel gemaakt. Zoals een Pikachu-kyaraben, onigiri’s met zalm en rijst, en een ‘melon pan broodje’. Ook mijn avondmalen waren volwaardig dankzij het buffet in Koningshof waarvoor ik vouchers heb gekocht. Vrijdag ben ik in thema begonnen met rijst, zaterdag aardappelen en/of pasta en zondag om het einde te vieren frietjes. Er werd ook zoveel mogelijk geprobeerd om met vegetariërs rekening te houden, ook in de voedselworkshops. Met al dat eten mag ik ook niet vergeten het lekkere ontbijt van mijn hotel ‘Hampshire’ (parkzicht) in Veldhoven te vernoemen. Zoals vorig jaar was het verblijf daar goed, enkel een ijskastje miste ik wel met het warme weer. Gelukkig dat ‘Abunai!’ de airco extra hard heeft gezet en zoveel mogelijk zijn best heeft gedaan om gratis water te voorzien. Een lekkere ‘bubbel tea’, matcha-ijsje en milkshake van zwarte sesam waren ook niet mis met dat warme weer.Het waren drie dagen vol belevingen, te veel om het je allemaal te vertellen. Je moet gewoon in 2017 zelf gaan. Ik zal je het thema al verklappen. Het is iets waar ikzelf al helemaal naar uit kijk, helemaal mijn ding, want sci-fi-gewijs zoals het thema van dit jaar gaan we terug in de tijd naar een tijd van samoerai & geisha met ‘History in the making’.

Filmavond Irasshai, een geslaagde namiddag en avond

Gisteren namiddag en avond vond de filmavond ‘Irasshai’ plaats. Met zestig bezoekers kunnen we toch zeggen dat het een succes was. Velen waren in cosplay, de sfeer was goed en op het eerste zicht heeft iedereen zich toch goed geamuseerd.

De eerste film, “The Taste of Tea”, werd algemeen opgevat als een “zeer vreemde en bizarre film” maar de tweede film, “Summer Wars”, viel zeker in goede aard en was daarmee ook een goede keuze geweest.
Ondanks de vertraging in het begin en voor de tweede film is alles goed verlopen en liep het evenement niet te veel uit zodat iedereen nog goed naar huis geraakt zonder dat er mensen het einde moesten overslaan.
Tijdens de korte pauze gedurende de eerste film vloog het grootste deel van de onigiri’s snel de deur uit en uiteindelijk geraakte zelfs het grootste deel van onze gigantische pot Japanse crackers op.

Voor de cosplay wedstrijd waren er zes inschrijvingen, niet veel maar zeker genoeg.

De acts waren leuk en origineel en de te winnen prijs was een weekend-ticket voor Atsusacon, geschonken door de organisatie van Atsusacon, Ganbaro vzw. De uitslag van de cosplay-wedstrijd was:
6.  Princess Peach
5.  Duo Maxwell
4. L van Death Note
3. Ash van Pokémon
2. Ace Ventura
1. Full Metal Alchemist

Full Metal Alchemist was een groep van twee personen, die een van de gewonnen weekend-tickets aan de Ace Ventura-cosplayer schonk aangezien een van hen een medewerker van Atsusacon is. Dit viel zeker in goede aarde bij de cosplayer in kwestie, die zijn ogen niet kon geloven. Hiermee was ook de cosplay wedstrijd zeker een succes te noemen.

Na de uitslag van de cosplay wedstrijd volgde er nog een raffle van Atsusacon die een beetje onduidelijk verliep maar waar er dan toch drie gelukkige winnaars uit de bus kwamen.

Met minstens drie fotografen aanwezig hebben we deze keer zeker een aantal foto’s die we hopelijk gauw kunnen delen. Met een beetje geluk kunnen we zelfs enkele filmpjes te pakken krijgen van de cosplay wedstrijd die we dan natuurlijk ook op de website zullen plaatsen.

Het Irasshai foto-album is aangemaakt en de eerste lading foto’s zijn toegevoegd:

Hierbij wil ik ook alle bezoekers bedanken om te komen en ook heel erg bedankt aan alle medewerkers voor de vele helpende handen, want zonder hen was het zeker niet zo vlot verlopen. En hopelijk zien we iedereen terug op het volgende evenement, naar alle waarschijnlijkheid in de zomer of in het najaar.

[Update 2011-06-07] Volledige coverage van de cosplaywedstrijd+prijsuitrijking op youtube (met dank aan sakipithecia)