Zwerfparkiet vertelt politie Tokyo waar hij woont

Een huis-parkiet werd afgelopen woensdag terug bezorgd bij zijn eigenaar nadat de verloren vogel de politie zijn thuisadres nabij Tokyo vertelde.
De mannelijke vogel was zaterdagochtend vroeg ontsnapt uit het huis van zijn eigenaar in Sagamihara, ten westen van Tokyo, en bleef ‘vogelvrij’ totdat hij lande op de schouders van een gast van een nabijgelegen hotel.
Overgeleverd aan de locale politie, sprak de vogel niet tot dinsdag avond, toen hij ineens de naam van de stad en het district van zijn eigenaar begon rond te bazuinen.

Lees de rest van dit artikel op Japan Today

Iets voor iedereen tijdens Golden Week

Golden Week is een verzameling van nationale feestdagen in een periode van zeven dagen. De week is begonnen op 29 april met Showa Day (tot in 2007 gekend als Greenery Day), waarbij de verjaardag van de Showa Keizer gevierd wordt, die stierf in 1989.
Op 3 mei is het Kenpo Kinenbi, Constitution Day, als markering van de nieuwe Japanse grondwet na de oorlog in 1947. Vervolgens is er 4 mei, Greenery Day. De laatste feestdag van de week is Children’s Day op 5 mei, ook gekend als Jongens Festival. Families met zonen hangen “koinobori”  (vaandels in de vorm van koi-vissen) uit van april tot vroeg in mei, wensend dat hij zonen gezond en sterk zullen opgroeien.

Lees de rest van dit artikel op  Japan Today.

Japanse uitvinding snoert je mond

Het  is een apparaat dat recht uit de boeken van George Orwell zou kunnen  komen. Japanse onderzoekers hebben namelijk een instrument uitgevonden  dat conversaties zou kunnen stilleggen. Zo kan een spreker letterlijk  het zwijgen worden opgelegd. Kazutaka Kurihara en Koji Tsukada  ontwierpen een pistool dat ze de ‘Speech Jammer’ ofte spraakblokkeerder  noemden. Ideaal om een rumoerig klaslokaal of lawaaierige bibliotheek te  laten verstommen.

Het legt personen “gesproken gehoorzaamheid”  op, vertellen de uitvinders. Het toestel is werkzaam vanop 30 meter  afstand. Wanneer het pistool wordt afgevuurd op een persoon die aan het  spreken is, wordt die zo goed als onmiddellijk stil. De gebruikte  techniek creëert deze stilte door de hersenen van de spreker te  bevriezen.

Het pistool neemt via een microfoon de spraak op en  stuurt dan hetzelfde geluid terug in minder dan 0,2 seconden. De  techniek, ‘vertraagde auditieve feedback’ genaamd, kan volgens  psychologen zo goed als zeker de spraak afremmen, iemand laten stotteren  en hen dan volledig doen verstommen. De techniek is gebaseerd op de  theorie dat als we spreken onze hersenen moeten horen wat er uit onze  mond komt, maar het verontrustend vinden hetzelfde twee keer te horen.  Het zou geen pijn veroorzaken, maar hetzelfde gevoel creëren als wanneer  je de echo van je stem hoort tijdens een telefoongesprek of tijdens een  chatsessie op Skype.
“Eigenlijk wordt de spraak afgeremd door de  sprekers hun eigen uitspraken terug te sturen met een vertraging van  een paar honderd milliseconden”, vertellen de wetenschappers in een  nieuw onderzoeksrapport van het Nationaal Instituut voor Geavanceerde  Industriële Wetenschap en Technologie in Tskuba en op de Universiteit  van Ochanomizu , in Japan. “Mensen zullen geen enkel fysiek ongemak  ervaren en het effect verdwijnt onmiddellijk wanneer hij of zij stopt  met spreken.”

Een voorbereidend onderzoek toont aan dat het  toestel beter werkt bij iemand die een voorbereide toespraak voorleest  dan bij spontane gesprekken. Het zou dus het perfecte middel zijn om je  minst favoriete politicus het zwijgen op te leggen. Het apparaat is niet  helemaal slecht, want het zou ook het leven van mensen met een  spraakgebrek kunnen verbeteren.

Tsunacon 2012

Op zondag 12 februari zakte de Nippon Zasshi crew af naar Rotterdam, Nederland voor de nieuwste editie van Tsunacon. Met een nieuwe en grotere locatie waren de vooruitzichten veelbelovend. Vooruitzichten die jammer genoeg niet helemaal aan de realiteit konden voldoen. 

 Waar de 3de -en vorige- editie van Tsunacon plaats vond in een klein theatergebouw in Sliedrecht, was Tsunacon voor zijn 4de editie verhuisd naar Rotterdam, waar een groot universiteitsgebouw werd gebruikt als nieuwe locatie. Gezien er bij de vorige editie een duidelijk te kort aan plaats was, werd deze verandering van locatie met open armen ontvangen. Jammer genoeg hadden wij het idee dat ze misschien toch beter in Sliedrecht waren gebleven, want ondanks het feit dat de locatie gegroeid was, was de conventie zelf niet gegroeid. Dit zorgde er voor dat 

hetzelfde aantal activiteiten en grootte van deze activiteiten uitgesmeerd was over drie keer zo veel plaats. Dit zou misschien opgelost kunnen worden door de locatie wat aan te kleden, wat de kilte iets zou maskeren. 
Er was een geweldige video-room met groot podium, dat helaas niet veilig genoeg leek te zijn voor een cosplay wedstrijd, waardoor deze dus -op voorhand al- werd afgeschaft. De kwaliteit van aanwezige cosplays werd hierdoor toch iets of wat beïnvloed.

Al bij al was dit natuurlijk niet zo erg, erger was eerder de voedselvoorziening. 
Een kort interview met iemand van de Tsuna-Crew, leerde ons dat er slechts op een enkele plaats eten en drinken verkocht mocht worden, wat zorgde voor een verschrikkelijk lange rij, waarbij mensen vaak één tot twee uur stonden te wachten alvorens het aan hen was. Aangezien de conventie op een zondag plaatsvond, was er buiten in de buurt geen eten te vinden -zeker voor wie er zijn weg niet kende- waardoor de rij enkel groeide en ook de snack-automaten niet gespaard bleven.

Natuurlijk was het niet allemaal slecht; er was weer veel te vinden in de dealer-room, er was een leuke “guess the anime trivia” en “10 voor Akihabara” quiz, een AMV wedstrijd waar echt wel pareltjes van AMV te vinden waren en meer. Zelfs de karaoke werd voor een keer niet gemeden door enkele Nippon Zasshi medewerkers met podiumvrees.
Wat niet was veranderd, was de grote inzet en behulpzaamheid die getoond werd door alle medewerkers en de organisatie die dit evenement mogelijk maakten.

Maar hoewel het al bij al toch wel een geslaagde Tsunacon was, konden vele punten beter en hopen we dat hier naar volgend jaar toe aan gewerkt wordt zodat voor Tsunacon 2013 niet enkel de locatie groter is, maar ook de conventie zelf. 

Nog een klein puntje van kritiek, onze bestuurder was een beetje geïrriteerd omdat er geen informatie was i.v.m. parking, qua betaling wat als gevolg had, dat we voor een gesloten bareel stonden en pas na het insteken van het kaartje tot de constatatie kwamen dat er een som van 10 euro moest betaald worden.

ANA opent ‘Is Japan Cool?’ campagne, en geeft gratis tickets naar Japan weg

ANA is begonnen met haar ‘Is Japan Cool?‘website . De “Is Japan Cool?” Site introduceert huidige Japanse trends door middel van artikelen en video-clips van mensen, plaatsen en maatschappelijke verschijnselen.

Sumo,  sushi carrousel (goedkope sushi geserveerd op een circulerende transportband), maid-cafes en comic-cafes zijn slechts enkele voorbeelden. Bezoekers van de website zullen beoordelen of de voorgestelde onderwerpen “cool”   of  “niet zo cool” zijn. De site werd ontworpen om interesse op te wekken in Japan,het inzicht te vergroten, en de mensen  te stimuleren om Japan te bezoeken.

ANA is ook bezig met het runnen van een “Cool campagne, ‘waardoor bezoekers van de website de kans krijgen om gratis retourtickets te winnen naar Japan.

Sinds de Tsunami op 11 maart 2011, streeft ANA ervoor om het toerisme naar Japan te verhogen  door middel van een breed scala aan benaderingen, met inbegrip van een campagne om studenten uit het buitenland aan te trekken.

Gurokawa (grotesk schattig) modestijlen

Ooit gehoord van de Japanse uitdrukking “gurokawa” (グロかわ)? Het woord is een combinatie van de katakana woorden voor grotesk en schattig en wordt gebruikt voor het beschrijven van specifieke modestijlen of karakters. Hieronder vallen onder meer Gloomy Bear en Eyeball Fashion Items.

Lees de rest van dit artikel op Japan Today.

Hello Kitty: Is ze nu Brits of Japans?

Hello Kitty is geliefd over de hele wereld, maar nergens is zij meer vereerd, gevierd en beschermd dan in Japan. In feite werd ze uitgeroepen tot toeristisch ambassadeur in China en Hong Kong door het Japanse Ministerie van Toerisme in 2008. 

De publicatie van ‘Hello Kitty’s gids naar Japan in het Engels en Japans’ roept echter op tot een beetje drama, waardoor nu Hello Kitty’s nationaliteit en zelfs haar hele geschiedenis in vraag wordt gesteld.

Wil je weten of Hello Kitty nu Brits of Japans is? Ga dan snel naar deze pagina om het antwoord te lezen.

Internationale vriendschappen gevormd na de ramp van 11 maart

In het bekende homogene land, waar er amper buitenlandse gezichten te bespeuren zijn buiten de grote steden, stroomden de internationale vrijwilligers binnen om de slachtoffers te komen helpen hun leven weer op orde te zetten.

Zoals in Ishinomaki, dat nooit op het pad van toeristen lag. Hoewel velen deze streek niet kenden, kwamen er duizenden hun hulp aan bieden. 

Voor de rest van het artikel ga naar Japan Today.

Hydra door Miyamoto Kano

Hydra

type | manga
jaar | 2005
auteur | Miyamoto Kano
genre | Yaoi/romance

[rating:4.5] | originaliteit 
[rating:4.5] | kwaliteit
[rating:4.5] | verhaal
[rating:overall] | score

Voor wie de clichés beu is en zoekt naar een realistisch verhaal is Hydra een goede aanrader. Net zoals het verhaal is ook de tekenstijl niet zoals de meeste manga’s.

Het begint allemaal wanneer Hitomi de nieuwe leerling op school ontmoet, Ryuu. Benieuwd naar de geruchten over een tattoo op Ryuu’s rug raken komen de twee steeds meer in contact met elkaar. Er vormt een vriendschap tussen hen, maar de facinatie voor Ryuu begint voor Hitomi aan te voelen als een begin van een ander gevoel. 
Voor Hitomi kan beseffen wat er hij allemaal voelt, verschijnt Hikaru in hun leven.
Hoe reageren ze op de veranderingen in hun leven? Zal Hitomi zijn gevoelens durven aanvaarden?

Een ontroerend verhaal dat je helemaal meesleept en waar je maar niet genoeg van kunt krijgen.

Persoonlijk vond ik dit een van de beste Yaoi verhalen die ik ooit heb gelezen, het bevat niet de clichés en typische situaties die je tegen komt in andere manga’s, dat is wat het zo speciaal maakt. Het feit dat de tekenstijl anders is dan de meeste manga’s vond ik ook heel verfissend en interessant.

Voor wie na het lezen er nog niet genoeg van kan krijgen is er ook nog het vervolg: Rules. 

Filmavond Irasshai, een geslaagde namiddag en avond

Gisteren namiddag en avond vond de filmavond ‘Irasshai’ plaats. Met zestig bezoekers kunnen we toch zeggen dat het een succes was. Velen waren in cosplay, de sfeer was goed en op het eerste zicht heeft iedereen zich toch goed geamuseerd.

De eerste film, “The Taste of Tea”, werd algemeen opgevat als een “zeer vreemde en bizarre film” maar de tweede film, “Summer Wars”, viel zeker in goede aard en was daarmee ook een goede keuze geweest.
Ondanks de vertraging in het begin en voor de tweede film is alles goed verlopen en liep het evenement niet te veel uit zodat iedereen nog goed naar huis geraakt zonder dat er mensen het einde moesten overslaan.
Tijdens de korte pauze gedurende de eerste film vloog het grootste deel van de onigiri’s snel de deur uit en uiteindelijk geraakte zelfs het grootste deel van onze gigantische pot Japanse crackers op.

Voor de cosplay wedstrijd waren er zes inschrijvingen, niet veel maar zeker genoeg.

De acts waren leuk en origineel en de te winnen prijs was een weekend-ticket voor Atsusacon, geschonken door de organisatie van Atsusacon, Ganbaro vzw. De uitslag van de cosplay-wedstrijd was:
6.  Princess Peach
5.  Duo Maxwell
4. L van Death Note
3. Ash van Pokémon
2. Ace Ventura
1. Full Metal Alchemist

Full Metal Alchemist was een groep van twee personen, die een van de gewonnen weekend-tickets aan de Ace Ventura-cosplayer schonk aangezien een van hen een medewerker van Atsusacon is. Dit viel zeker in goede aarde bij de cosplayer in kwestie, die zijn ogen niet kon geloven. Hiermee was ook de cosplay wedstrijd zeker een succes te noemen.

Na de uitslag van de cosplay wedstrijd volgde er nog een raffle van Atsusacon die een beetje onduidelijk verliep maar waar er dan toch drie gelukkige winnaars uit de bus kwamen.

Met minstens drie fotografen aanwezig hebben we deze keer zeker een aantal foto’s die we hopelijk gauw kunnen delen. Met een beetje geluk kunnen we zelfs enkele filmpjes te pakken krijgen van de cosplay wedstrijd die we dan natuurlijk ook op de website zullen plaatsen.

Het Irasshai foto-album is aangemaakt en de eerste lading foto’s zijn toegevoegd:

Hierbij wil ik ook alle bezoekers bedanken om te komen en ook heel erg bedankt aan alle medewerkers voor de vele helpende handen, want zonder hen was het zeker niet zo vlot verlopen. En hopelijk zien we iedereen terug op het volgende evenement, naar alle waarschijnlijkheid in de zomer of in het najaar.

[Update 2011-06-07] Volledige coverage van de cosplaywedstrijd+prijsuitrijking op youtube (met dank aan sakipithecia)