F.A.C.T.S. 2010

Op zaterdag 23 en zondag 24 oktober was het naar jaarlijkse traditie tijd voor F.A.C.T.S., de beurs in België voor alles fantasy, anime, comics, toys en science-fiction. Voor de eerste keer was Nippon Zasshi als pers op deze beurs aanwezig.

Voor deze editie, die voor de tweede keer plaatsvond in Flanders Expo te Gent, was er een uitbreiding van 50% beloofd, wat de organisatoren met hun drie enorme zalen zeker hebben kunnen waarmaken. De eerste zaal bestond uit verschillende game-booths en het podium waar later op de dag de cosplay wedstrijd zou plaatsvinden. De tweede en de derde zaal waren gevuld met dealers met een grote variatie aan producten. In de laatste zaal stonden tevens de artiesten die hun eigen creaties – waaronder bladwijzers, posters, postkaartjes, ringen, halskettingen en meer – te koop aanboden. Aangevuld met een enorme massa bezoekers  was er meer dan genoeg te bezichtigen, gaande van het grote aanbod aan producten, tot decors uit bekende science-fiction series en spectaculaire cosplays.

Aruko:

Voorgaande jaren was ik als bezoeker aanwezig op F.A.C.T.S., waarvan twee keer op de oude locatie van het Citadelpark en met deze editie twee keer in Flanders Expo. Zodoende heb ik in de afgelopen vier jaar een enorme evolutie van de beurs gezien; elk jaar werd het groter en groter. Het eerste jaar was er slechts een beneden verdieping, het jaar daarop aangevuld met een bovenverdieping. Daarna verhuisde F.A.C.T.S. naar Flanders Expo, wat een grote groei met zich meebracht. Het idee dat de editie 2010 nog groter ging zijn, maakte me zeer nieuwsgierig. Groter was het zeker en vast, en niet alleen de hoeveelheid oppervlakte was gegroeid tegenover het vorige jaar, ook de hoeveelheid bezoekers was toegenomen. Elk jaar opnieuw kan ik niet anders dan me afvragen waar al die mensen toch vandaan blijven komen.

Ondanks de groei viel het me wel op dat het met momenten nog steeds moeilijk was om vlot door de zalen en de gangen te bewegen door de hoeveelheid bezoekers en omdat de verschillende booths toch nog redelijk dicht bij elkaar stonden. Vooral op zaterdag was dit best wel lastig, op zondag viel het beter mee omdat er toen toch wel aanzienlijk minder volk was. Nog altijd veel, maar minder. Ondanks het enorme aanbod aan producten, was er niet zo heel veel anime en manga te vinden. Het was er in redelijke hoeveelheid aanwezig, maar meer verspreid over verschillende booths die dan vaak ook andere dingen verkochten en de hoeveelheid Amerikaanse producten bleef overweldigend. Volgens mij waren de Super Dragon Toys (Brussel) en de Penguïn Village (Leuven) de enige winkels die uitsluitend manga en anime verkochten.

Veel bezoekers brengt natuurlijk ook veel cosplayers mee, en ik moet zeggen dat er op beide dagen echt wel geweldige dingen tussen zaten. Ook de Belgische lolita’s waren goed vertegenwoordigd aanwezig, hoewel er – wat ik persoonlijk best wel erg vindt – ook redelijk wat cosplay lolita te vinden was, iets waarover ik niet verder zal uitweiden.

Cosplay brengt me dan meteen bij de cosplay wedstrijd, die zowel op zaterdag als op zondag doorging.
Op zaterdag waren er echt enorm veel deelnemers. Iets te veel zelfs, want op het einde begon het me toch een beetje te veel van het goede te worden. Er moeten meer dan vijftig inschrijvingen geweest zijn en een inschrijving kan zowel een groep als een individu zijn, voor de drie categorieën – kinderen,  anime/manga/games, film/science-fiction/andere -. Ook hier waren er weer geweldige – en natuurlijk ook minder geweldige – dingen te zien, maar het viel wel op dat de dansjes tegenwoordig meer een trend zijn dan de toneeltjes die voordien vaker opgevoerd werden. Dat de cosplay wedstrijd met vertraging begon, was zowel een beetje ergerlijk als te verwachten. Deze keer viel tenminste niet het geluid uit halverwege iemands act. Wel was er een rookmachine dat voor een extra touch zorgde bij enkele acts, maar bij andere acts dan weer geheel overbodig en er soms zelfs te veel aan was.
Op zondag waren er aanzienlijk minder deelnemers, maar toch weer voldoende. De wedstrijd begon mooi op tijd en deze keer was Kiyoshi er zelfs in geslaagd van voor de dwanghekken terecht te komen in de plaats van er achter en met een massa volk voor zich, wat het maken van foto’s heel wat aangenamer maakte. Zelf stond ik dus voor de verandering ook eens op de eerste rij, wat een leuke verademing is wanneer men weet dat ik anders niets anders dan grote mensen voor me heb staan. Op zondag waren er meer toneeltjes dan de dag voordien en enkele deelnemers van op zaterdag – Ace Ventura Pet Detective en Miss Spok –  deden opnieuw mee met de wedstrijd.

Vorig jaar hadden we aan de organisatie gevraagd om ons de lijst met winnaars door te mailen – wat toen niet is gebeurd -, maar deze keer waren we zelf tijdig bij de prijsuitreiking aanwezig.

Zaterdag

Kinderen

Luitenant T’ika (Star Trek TOS)

Anime/manga/games

3de plaats: Kakashi (Naruto)
2de plaats: Eye of the North dancers (Guildwars)
1ste plaats: Team Awesome (Gurren Lagann)

Film/science-fiction/andere

3de plaats: Sarah en Jareth (The Labyrinth)
2de plaats:  Dead Snow zombie
1ste plaats: Cosplayers in Wonderland (Alice in Wonderland)

Zondag

Kinderen

op zondag waren er geen kinderen die deelnamen aan de cosplay wedstrijd

Anime/manga/games

3de plaats: Ikkaku (Bleach)
2de plaats: Megazord vs FFVI
1ste plaats: Seong Mi-na (Soul Calibur IV)

Film/science-fiction/andere

3de plaats: Mad Hatter (Alice in Wonderland)
2de plaats: Scarecrow (Batman)
1ste plaats: Necromancer (original character)

Wel waren er ook dit jaar weer enkele kleine minpuntjes te vinden, zoals te weinig zitplaatsen en te duur eten en drinken – van €3 voor een flesje water tot €3,5 voor frisdrank -. En hoewel ik zelf meer ga om vrienden terug te zien dan om effectief iets te kopen of gek te worden op de games, toch was F.A.C.T.S. ook dit jaar weer de moeite waard.

Kiyoshi:

Aruko heeft het meeste al besproken, dus als tevens gamer zijnde zal ik het nog kort over de Game Zone hebben: Dit deel van facts was in principe al jaren aanwezig, enkel kregen de games en aanverwanten dit maal een volledige zaal voor zichzelf (op het cosplaypodium na). Eerlijk gezegd, ik had het iets grootser verwacht. Na de aankondigingen hier en daar op het internet, zag ik sony echt tientallen gigantische 3D beeldschermen aanrukken waar alle huidige 3D titels op te spelen waren, zware gamingcompo’s op PC en console, leaderboards etc. Niet dat het slecht was, gewoon iets te veel gehyped vermoed ik…

De fotostand waarbij je een achtergrond kon laten inwerken met een greenscreen was wel origineel. Veel heb ik waarschijnlijk ook gemist door het nooit-overal-tegelijk-kunnen-zijn fenomeen, volgende keer 3 volle dagen FACTS?