Review: Abunai! 2016

‘Abunai!’ is het Japanse woord voor gevaar, en het gevaar zat hem op de Brusselse ring, toch voor die ene automobilist waardoor ik wederom naar traditie de openingsceremonie heb gemist van dit fantastisch Nederlands festival over de Japanse cultuur.

‘Abunai!’ wordt georganiseerd door een vereniging zonder winstoogmerk en vertrouwt daarom veel op vrijwilligers. Het geeft je die aangename, vriendelijke niet commerciële sfeer, maar dit jaar liet de keerzijde van die medaille zich iets beter voelen. Veel activiteiten werden afgelast of verplaatst naar een ander tijdstip of lokaal wegens problemen zoals ziekte en miscommunicatie. De vereniging heeft haar best gedaan om dit zoveel mogelijk te melden met affichering en sociale media, maar gekluisterd aan je programmaboekje viel het niet zo direct op. Te veel heeft mijn planning hier gelukkig niet onder geleden, ze was dan ook niet zo vol geropt als de voorgaande jaren. Vier jaar op een rij ‘Abunai!’ bezoeken zorgt ervoor dat je bepaalde lezingen wel al gezien hebt en er waren wat minder algemene lezingen over Japan (niet-pop-cultuur), wat juist mijn kopje (matcha) thee is.

Heb ik me dan verveeld tijdens die openingen in mijn planning? Neen! ‘Abunai!’ is groter dan de tijdstabel laat blijken, en zeker nu er een extra stuk van het Koningshof hotel gebruikt wordt. Doorlopend op de dag kan je gaan videogamen, knutselen, tekenen, shoppen, zingen, airsoften, boardgamen, shogi, go en mahjong spelen. En dat laatste heb ik vaak met vrienden gedaan. En dat is één van de dingen waar ‘Abunai!’ om draait. Samen zijn met anderen en het plezier van je leven hebben (duidelijk geen inspiratie van het ‘Abunai!’ filmpje van dit jaar opgedaan).

Wat heb ik nu eigenlijk allemaal op ‘Abunai!’ gedaan buiten veel mahjong gespeeld? Wel ik had een wat mindere start met een lezing over esthetica. Persoonlijk ben ik er niet slimmer van geworden en ook al werd het in het begin uitgelegd, begreep ik niet wat die lezing op ‘Abunai!’ deed. Daarna kwam alles weer goed, want het was tijd voor de ‘Suger rush night’ van  de winkel ‘Tofu Cute’. Sterk bevooroordeeld door hoeveel ik van de winkel en de entourage hou, kan ik niet anders zeggen dan dat hun panels zoals de ‘sugar rush, snack tasting’ en de ‘Panda-Chan meet & greet’ mijn topmomenten van het evenement zijn.

Geen zorgen, ik heb niet enkel snoep zitten vreten op ‘Abunai!’. Ik heb ook wat volwaardiger voedsel gemaakt. Zoals een Pikachu-kyaraben, onigiri’s met zalm en rijst, en een ‘melon pan broodje’. Ook mijn avondmalen waren volwaardig dankzij het buffet in Koningshof waarvoor ik vouchers heb gekocht. Vrijdag ben ik in thema begonnen met rijst, zaterdag aardappelen en/of pasta en zondag om het einde te vieren frietjes. Er werd ook zoveel mogelijk geprobeerd om met vegetariërs rekening te houden, ook in de voedselworkshops. Met al dat eten mag ik ook niet vergeten het lekkere ontbijt van mijn hotel ‘Hampshire’ (parkzicht) in Veldhoven te vernoemen. Zoals vorig jaar was het verblijf daar goed, enkel een ijskastje miste ik wel met het warme weer. Gelukkig dat ‘Abunai!’ de airco extra hard heeft gezet en zoveel mogelijk zijn best heeft gedaan om gratis water te voorzien. Een lekkere ‘bubbel tea’, matcha-ijsje en milkshake van zwarte sesam waren ook niet mis met dat warme weer.Het waren drie dagen vol belevingen, te veel om het je allemaal te vertellen. Je moet gewoon in 2017 zelf gaan. Ik zal je het thema al verklappen. Het is iets waar ikzelf al helemaal naar uit kijk, helemaal mijn ding, want sci-fi-gewijs zoals het thema van dit jaar gaan we terug in de tijd naar een tijd van samoerai & geisha met ‘History in the making’.

Atsusacon 2016

In het weekend van 6 en 7 augustus is het weer zover, Atsusacon! Het is inmiddels de zesde editie en vindt voor de tweede keer in het ICC in Gent plaats. 

Bij de meeste mensen is Atsusacon, georganiseerd door Ganbaro vzw, wel al bekend, maar als je er voor de eerste keer naartoe gaat, heb je hier een woordje uitleg. Wat begon als een gezellige conventie waar je een hele hoop mensen leerde kennen, is door de jaren heen blijven groeien. Er zijn telkens een hele hoop leuke activiteiten en workshops bijgekomen.

Dit jaar zijn er demonstraties van Aziatische gevechtssporten, videogames, tal van lezingen over zowat alles wat met Japan en Japanse popcultuur te maken heeft en uiteraard ook een Cosplaywedstrijd. Zoals je ziet neemt Atsusacon je mee op rondreis in Japan.

Dit jaar staat Atsusacon in het teken van mythes en legendes. Wat past daar dan beter bij dan onze Attack of the Oni!? Zaterdag kan je meedoen aan  onze versie van de weerwolven van Wakkerdam waarbij de Oni het dorp teisteren. Voor meer informatie over het spel kan je hier terecht. Je vindt ons op zaterdag in zaal 3B van 19u30 tot 22u. Vergeet zeker ook je snoepzintuigen niet te prikkelen op onze Candy Lecture waar Brent je meeneemt op een tocht doorheen de Japanse snoepwereld.

  • Wanneer:
    Zaterdag 6 augustus 2016:  10u-23u
    Zondag 7 augustus 2016:     10u-18u
  • Waar:
    Van Rysselberghedreef 2 bus 1 – Citadelpark
    9000 Gent
  • Tickets

Tsunacon 2012

Op zondag 12 februari zakte de Nippon Zasshi crew af naar Rotterdam, Nederland voor de nieuwste editie van Tsunacon. Met een nieuwe en grotere locatie waren de vooruitzichten veelbelovend. Vooruitzichten die jammer genoeg niet helemaal aan de realiteit konden voldoen. 

 Waar de 3de -en vorige- editie van Tsunacon plaats vond in een klein theatergebouw in Sliedrecht, was Tsunacon voor zijn 4de editie verhuisd naar Rotterdam, waar een groot universiteitsgebouw werd gebruikt als nieuwe locatie. Gezien er bij de vorige editie een duidelijk te kort aan plaats was, werd deze verandering van locatie met open armen ontvangen. Jammer genoeg hadden wij het idee dat ze misschien toch beter in Sliedrecht waren gebleven, want ondanks het feit dat de locatie gegroeid was, was de conventie zelf niet gegroeid. Dit zorgde er voor dat 

hetzelfde aantal activiteiten en grootte van deze activiteiten uitgesmeerd was over drie keer zo veel plaats. Dit zou misschien opgelost kunnen worden door de locatie wat aan te kleden, wat de kilte iets zou maskeren. 
Er was een geweldige video-room met groot podium, dat helaas niet veilig genoeg leek te zijn voor een cosplay wedstrijd, waardoor deze dus -op voorhand al- werd afgeschaft. De kwaliteit van aanwezige cosplays werd hierdoor toch iets of wat beïnvloed.

Al bij al was dit natuurlijk niet zo erg, erger was eerder de voedselvoorziening. 
Een kort interview met iemand van de Tsuna-Crew, leerde ons dat er slechts op een enkele plaats eten en drinken verkocht mocht worden, wat zorgde voor een verschrikkelijk lange rij, waarbij mensen vaak één tot twee uur stonden te wachten alvorens het aan hen was. Aangezien de conventie op een zondag plaatsvond, was er buiten in de buurt geen eten te vinden -zeker voor wie er zijn weg niet kende- waardoor de rij enkel groeide en ook de snack-automaten niet gespaard bleven.

Natuurlijk was het niet allemaal slecht; er was weer veel te vinden in de dealer-room, er was een leuke “guess the anime trivia” en “10 voor Akihabara” quiz, een AMV wedstrijd waar echt wel pareltjes van AMV te vinden waren en meer. Zelfs de karaoke werd voor een keer niet gemeden door enkele Nippon Zasshi medewerkers met podiumvrees.
Wat niet was veranderd, was de grote inzet en behulpzaamheid die getoond werd door alle medewerkers en de organisatie die dit evenement mogelijk maakten.

Maar hoewel het al bij al toch wel een geslaagde Tsunacon was, konden vele punten beter en hopen we dat hier naar volgend jaar toe aan gewerkt wordt zodat voor Tsunacon 2013 niet enkel de locatie groter is, maar ook de conventie zelf. 

Nog een klein puntje van kritiek, onze bestuurder was een beetje geïrriteerd omdat er geen informatie was i.v.m. parking, qua betaling wat als gevolg had, dat we voor een gesloten bareel stonden en pas na het insteken van het kaartje tot de constatatie kwamen dat er een som van 10 euro moest betaald worden.

F.A.C.T.S. 2010

Op zaterdag 23 en zondag 24 oktober was het naar jaarlijkse traditie tijd voor F.A.C.T.S., de beurs in België voor alles fantasy, anime, comics, toys en science-fiction. Voor de eerste keer was Nippon Zasshi als pers op deze beurs aanwezig.

Voor deze editie, die voor de tweede keer plaatsvond in Flanders Expo te Gent, was er een uitbreiding van 50% beloofd, wat de organisatoren met hun drie enorme zalen zeker hebben kunnen waarmaken. De eerste zaal bestond uit verschillende game-booths en het podium waar later op de dag de cosplay wedstrijd zou plaatsvinden. De tweede en de derde zaal waren gevuld met dealers met een grote variatie aan producten. In de laatste zaal stonden tevens de artiesten die hun eigen creaties – waaronder bladwijzers, posters, postkaartjes, ringen, halskettingen en meer – te koop aanboden. Aangevuld met een enorme massa bezoekers  was er meer dan genoeg te bezichtigen, gaande van het grote aanbod aan producten, tot decors uit bekende science-fiction series en spectaculaire cosplays.

Aruko:

Voorgaande jaren was ik als bezoeker aanwezig op F.A.C.T.S., waarvan twee keer op de oude locatie van het Citadelpark en met deze editie twee keer in Flanders Expo. Zodoende heb ik in de afgelopen vier jaar een enorme evolutie van de beurs gezien; elk jaar werd het groter en groter. Het eerste jaar was er slechts een beneden verdieping, het jaar daarop aangevuld met een bovenverdieping. Daarna verhuisde F.A.C.T.S. naar Flanders Expo, wat een grote groei met zich meebracht. Het idee dat de editie 2010 nog groter ging zijn, maakte me zeer nieuwsgierig. Groter was het zeker en vast, en niet alleen de hoeveelheid oppervlakte was gegroeid tegenover het vorige jaar, ook de hoeveelheid bezoekers was toegenomen. Elk jaar opnieuw kan ik niet anders dan me afvragen waar al die mensen toch vandaan blijven komen.

Ondanks de groei viel het me wel op dat het met momenten nog steeds moeilijk was om vlot door de zalen en de gangen te bewegen door de hoeveelheid bezoekers en omdat de verschillende booths toch nog redelijk dicht bij elkaar stonden. Vooral op zaterdag was dit best wel lastig, op zondag viel het beter mee omdat er toen toch wel aanzienlijk minder volk was. Nog altijd veel, maar minder. Ondanks het enorme aanbod aan producten, was er niet zo heel veel anime en manga te vinden. Het was er in redelijke hoeveelheid aanwezig, maar meer verspreid over verschillende booths die dan vaak ook andere dingen verkochten en de hoeveelheid Amerikaanse producten bleef overweldigend. Volgens mij waren de Super Dragon Toys (Brussel) en de Penguïn Village (Leuven) de enige winkels die uitsluitend manga en anime verkochten.

Veel bezoekers brengt natuurlijk ook veel cosplayers mee, en ik moet zeggen dat er op beide dagen echt wel geweldige dingen tussen zaten. Ook de Belgische lolita’s waren goed vertegenwoordigd aanwezig, hoewel er – wat ik persoonlijk best wel erg vindt – ook redelijk wat cosplay lolita te vinden was, iets waarover ik niet verder zal uitweiden.

Cosplay brengt me dan meteen bij de cosplay wedstrijd, die zowel op zaterdag als op zondag doorging.
Op zaterdag waren er echt enorm veel deelnemers. Iets te veel zelfs, want op het einde begon het me toch een beetje te veel van het goede te worden. Er moeten meer dan vijftig inschrijvingen geweest zijn en een inschrijving kan zowel een groep als een individu zijn, voor de drie categorieën – kinderen,  anime/manga/games, film/science-fiction/andere -. Ook hier waren er weer geweldige – en natuurlijk ook minder geweldige – dingen te zien, maar het viel wel op dat de dansjes tegenwoordig meer een trend zijn dan de toneeltjes die voordien vaker opgevoerd werden. Dat de cosplay wedstrijd met vertraging begon, was zowel een beetje ergerlijk als te verwachten. Deze keer viel tenminste niet het geluid uit halverwege iemands act. Wel was er een rookmachine dat voor een extra touch zorgde bij enkele acts, maar bij andere acts dan weer geheel overbodig en er soms zelfs te veel aan was.
Op zondag waren er aanzienlijk minder deelnemers, maar toch weer voldoende. De wedstrijd begon mooi op tijd en deze keer was Kiyoshi er zelfs in geslaagd van voor de dwanghekken terecht te komen in de plaats van er achter en met een massa volk voor zich, wat het maken van foto’s heel wat aangenamer maakte. Zelf stond ik dus voor de verandering ook eens op de eerste rij, wat een leuke verademing is wanneer men weet dat ik anders niets anders dan grote mensen voor me heb staan. Op zondag waren er meer toneeltjes dan de dag voordien en enkele deelnemers van op zaterdag – Ace Ventura Pet Detective en Miss Spok –  deden opnieuw mee met de wedstrijd.

Vorig jaar hadden we aan de organisatie gevraagd om ons de lijst met winnaars door te mailen – wat toen niet is gebeurd -, maar deze keer waren we zelf tijdig bij de prijsuitreiking aanwezig.

Zaterdag

Kinderen

Luitenant T’ika (Star Trek TOS)

Anime/manga/games

3de plaats: Kakashi (Naruto)
2de plaats: Eye of the North dancers (Guildwars)
1ste plaats: Team Awesome (Gurren Lagann)

Film/science-fiction/andere

3de plaats: Sarah en Jareth (The Labyrinth)
2de plaats:  Dead Snow zombie
1ste plaats: Cosplayers in Wonderland (Alice in Wonderland)

Zondag

Kinderen

op zondag waren er geen kinderen die deelnamen aan de cosplay wedstrijd

Anime/manga/games

3de plaats: Ikkaku (Bleach)
2de plaats: Megazord vs FFVI
1ste plaats: Seong Mi-na (Soul Calibur IV)

Film/science-fiction/andere

3de plaats: Mad Hatter (Alice in Wonderland)
2de plaats: Scarecrow (Batman)
1ste plaats: Necromancer (original character)

Wel waren er ook dit jaar weer enkele kleine minpuntjes te vinden, zoals te weinig zitplaatsen en te duur eten en drinken – van €3 voor een flesje water tot €3,5 voor frisdrank -. En hoewel ik zelf meer ga om vrienden terug te zien dan om effectief iets te kopen of gek te worden op de games, toch was F.A.C.T.S. ook dit jaar weer de moeite waard.

Kiyoshi:

Aruko heeft het meeste al besproken, dus als tevens gamer zijnde zal ik het nog kort over de Game Zone hebben: Dit deel van facts was in principe al jaren aanwezig, enkel kregen de games en aanverwanten dit maal een volledige zaal voor zichzelf (op het cosplaypodium na). Eerlijk gezegd, ik had het iets grootser verwacht. Na de aankondigingen hier en daar op het internet, zag ik sony echt tientallen gigantische 3D beeldschermen aanrukken waar alle huidige 3D titels op te spelen waren, zware gamingcompo’s op PC en console, leaderboards etc. Niet dat het slecht was, gewoon iets te veel gehyped vermoed ik…

De fotostand waarbij je een achtergrond kon laten inwerken met een greenscreen was wel origineel. Veel heb ik waarschijnlijk ook gemist door het nooit-overal-tegelijk-kunnen-zijn fenomeen, volgende keer 3 volle dagen FACTS?